2019-05-15 20:00:03
捕食者暴露可以帮助脆弱物种在野外生存

Bilbies与野生猫 - 在南澳大利亚沙漠中进行的饥饿游戏式实验已经产生了令人着迷的结果,对保护我们的濒危物种具有重要意义。

新南威尔士大学生态学家进行的一项新研究表明,在将脆弱物种释放到野外之前,将这些脆弱的物种(如bilby)暴露在有捕食者的环境中,可以帮助改善物种的最终生存。

在他们今天发表在“应用生态学杂志”上的研究中,生态学家比较了来自不同情景的两组bilbies的行为和随后的生存:一组故意暴露于野猫,一组没有接触到与掠食者之前。

该研究是捕食者暴露的第一次实验测试,显示了如何通过与捕食者生活的经验来改善引入富含捕食者的环境的动物的命运。

“在狂野环境中故意将受威胁的物种暴露于野生猫类是有风险的,但我们的研究表明它可以显着改善反捕食者的行为和生存,”启动该项目的Katherine Moseby博士说。

来自新南威尔士大学,干旱恢复和加州大学洛杉矶分校的团队在干旱南澳大利亚的干旱恢复保护区进行了实验 - 这是一个123平方公里的围栏外围设施网络。最近有几种当地灭绝的物种被重新引入保护区,包括易受伤害的大型比尔。 2016年,保护区的人口约为500亿。

“保护区分为围场,我们在三个牧场进行了实验:无捕食者的围场,捕食者暴露的围场和释放地点,”主要作者Aly Ross博士说。新南威尔士大学生态系统科学中心的候选人。

在实验前的两年里,来自捕食者暴露的围场的Bilbies与五只野猫一起生活,而来自无捕食者的环境中的bilbies从未遇到过猫或其他捕食者。

“首先,我们比较了一只50平方米以上的小围栏笔中无捕食者和捕食者暴露种群的bilbies行为 - 主要是为了了解他们对新环境的反应,”罗斯女士说。

研究小组发现,以前捕食者暴露的动物的行为与捕食者的“新手”不同。

罗斯女士说:“生活在掠食者环境中的动物移动较少,寻求覆盖的速度更快。”

“这表明他们对潜在的威胁更加警惕,而无捕食者的群体表现出较少的捕食者意识迹象。”

事先可以通过捕食者训练来改变动物的行为这一事实 - 这是该组织接下来发现的特别有趣的事情。

“在第二次实验中,我们从捕食者暴露的围场和一些从无捕食者的围场中释放了一些bilbies到第三个带有一些野猫的围场,”罗斯女士说。

“不幸的是,我们发现71%的无捕食者的胆囊在释放后的一周内死亡,但只有33%的捕食者暴露的胆囊遇到了同样的命运 - 这表明接触到了真正威胁的bilbies掠夺者已经从这种经历中受益。“

对保护的意义

这些发现对于保护本土动物和寻求重新引入像bilby这样的物种的计划具有重要意义。

“我们的本土动物并没有随着引进的猫和狐狸的进化而发展,”主要作者凯瑟琳·莫斯比博士说。

“将受威胁的动物与岛上或围栏内的捕食者隔离开来,加剧了猎物天真的问题。我们正在倡导一种不同的方法,即在受控条件下,受威胁的物种会在野外暴露于这些捕食者。”

该研究提供的证据表明,捕食者暴露可以提高易位后最初40天的存活率,因此原地捕食者训练可能会使捕食者天真物种成为一个重要的边缘,增加了在有一些捕食者的地区创造可持续种群的机会。

“我们的研究表明,有可能制造'更好'的猎物,因为最终如果本地动物要在野外生存,它们需要能够忍受引入的捕食者构成的威胁,”共同作者Mike Letnic教授说。

凯瑟琳·莫斯比(Katherine Moseby)对此表示赞同:“虽然我们的本土物种可能需要几十年甚至几个世纪来培养他们对抗野猫和狐狸所需的技能,但我们现在需要努力实现这种共存。”

较大的bilby是一种夜间有袋动物,曾经在70%以上的澳大利亚大陆漫游。今天,bilby在全球和全国范围内被列为脆弱,掠食者 - 主要是野猫和狐狸 - 被认为是他们持续衰退的主要原因。随着保护研究的进展,包括活捕食者的暴露,它们可能会从边缘反弹回来。

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