2019-05-15 15:58:01
海豚祖先的听觉更像是有蹄的哺乳动物 而不是今天的海洋生物

范德比尔特大学古生物学家正在研究海豚和海豚所产生的哨声和吱吱声的进化起源 - 这是罕见的回声定位能力的一部分,使它们能够有效地驾驭黑暗环境。

该团队是世界上第一个检查能力来源的团队之一,他使用一台小型CT扫描仪从一个类似奥林匹克运动状态的标本中查看一个有3000万年历史的耳骨化石。这只齿鲸家族的成员,在现代海豚和海豚出现之前就已经消亡的分支中,生活在现在的华盛顿州。 CT扫描发现耳蜗盘绕的匝数多于回声定位的动物,表明听觉更像是偶然发现的陆生哺乳动物的海豚来自今天的光滑海洋生物。

“简单的理论是海豚的回声定位有一个起源,我们会在他们3000万年前的祖先中找到它,”Rachel A. Racicot说,他在范德比尔特作为访问学者完成了这项研究。 “现在,我们相信它并没有在这个世系中发展过一次,而是不止一次,并且不止一个世系 - 至少在已经灭绝的xenorophids中,以及仍然存在的Odontoceti皇冠组的某个地方。 “

因为回声定位对于在暗水中航行很有用,所以自然选择可能会在其存活的分支中发挥作用,她说。研究结果将于5月15日出现在英国皇家学会期刊“生物学快报”上。

在德国工作一年后,Racicot将加入范德比尔特的地球与环境科学系。她的合着者,地球与环境科学助理教授Simon A.F. Darroch安装了CT扫描仪,其工作方式与医学相同,可以对化石进行内部检查而不会损坏化石。

学习回声定位的起源也可以帮助保护使用它的现代生物,Darroch说,通过了解它们如何从船舶发动机,石油钻机和其他机械中感知声音。对这些声音的混淆可能会导致大规模搁浅事件,而解开这个谜团可能会导致一种劝阻物种的方法,例如在加利福尼亚湾濒临灭绝的小海豚vaquita,远离船只和渔网。

“如果我们开发内耳形状的相关性以及它与听力频率的对应关系,我们可以在不捕捉动物的情况下推断这些方法,并用不起作用的声音轰击它们,”Darroch说。

首先,根据Racicot和Darroch的说法,古生物学家将不得不寻找和扫描所有齿鲸群的祖先和稀有的现代物种的更大样本。

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