2019-05-15 15:03:02
新的研究确定了非洲大草原树木分布的模式

了解植被分布的模式对于创建预测模型以预测自然系统对全球变化的响应至关重要。 Savanna生态系统覆盖了全球热带地区的至少40%,但是热带草原植被的分布长期以来一直在回避理解和描述,因此无法在这样的模型中完全捕获。根据2019年5月13日发表在“美国国家科学院院刊”上的一项新研究,空中调查显示,大草原树木的空间布局遵循不同的模式,无论环境如何变化,都可以用数学方式描述因素。

耶鲁大学生态学和进化生物学助理教授,主要作者卡拉·斯塔弗说:“总结一些通用过程管理树木分布中的空间模式可能为时过早。” “但是,我们可以说,尽管树层可能在局部看起来不可预测,但在与预测相关的尺度上,例如全球植被模型,植被反而通过常规统计分布强烈构建。”

这些研究结果来自亚利桑那州立大学全球发现和保护科学中心的全球空中天文台(GAO)在南非克鲁格国家公园收集的激光雷达数据。 GAO是由Greg Asner博士领导的一个空中实验室,拥有先进的地球测绘技术。过去确定此类模式的工作依赖于小规模的地块,这些地块未能揭示可辨别的模式或确定环境因素(如降雨或土壤特征)和分布之间的关系。高分辨率的LiDAR数据使得能够更仔细地检查树丛,并且所调查的区域的大规模发现了在较小尺度上无法辨别的图案。他们在较大规模上发现的聚类模式可以通过幂律分布巧妙地解释,其捕获了不能以较小规模应用的显着统计相关性。

“当你从地面看东西时,你看到的是混乱的混乱,”Staver说。 “我们发现的仍然是混乱,但这是一个非常有条理的混乱。”

展望未来,Staver和她的同事们计划研究这些数学定律是否也能控制其他生态系统中的植被分布。未来的工作还包括扩大研究范围,以包括调查的景观中更多样化的环境变化。

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