2019-05-15 15:02:01
牙齿化石在灵长类植物的进化中填补了600万年的空白

研究人员使用在肯尼亚西北部图尔卡纳湖附近发现的化石牙齿来识别一种新的猴子物种 - 这一发现有助于填补灵长类动物进化中600万年的空白。

UNLV地球科学家Terry Spell和前硕士学生Dawn Reynoso是国际研究团队的一员,他们发现了2200万年前的物种。了解旧世界猴子的进化很重要,因为它们与大猩猩和人类一起属于类似于人类的灵长类灵长类动物。

根据Spell的说法,猴子化石的发现源于对肯尼亚一段沉积岩的更广泛的研究,这些沉积岩含有大量不同类型的化石,包括数百种哺乳动物和爬行动物的颌骨,四肢和牙齿。

以前的研究记录了旧世界猴子使用1900万年和2500万年前的化石的早期进化,在最早的记录中留下了600万年的差距。然而,新化石被确定为2200万年。岩石上的同位素年龄是在UNLV校园内华达同位素地质年代学实验室获得的。

“这增加了我们对旧世界猴子最早的进化历史的理解,包括他们的饮食随着时间的变化而包含更多的叶子,”Spell说。 “猴子起源于过去非洲和阿拉伯一起作为一个岛屿大陆的时期。板块构造运动在20到2400万年前将这块土地推向了欧亚大陆,并发生了动植物交换。目前尚不清楚与新引进物种的竞争或气候条件的变化是否会改变饮食习惯。“

科学家将新发现的猴子物种命名为Alophia(“没有lophs”),因为它的牙齿上没有磨牙嵴 - 这种现象使他们与地质上更年轻的猴子化石区别开来。

旧世界猴子是非人类灵长类动物中最成功的生活超家族,其地理分布仅超过人类。该群体拥有广泛的陆地到树木栖息地,并有各种各样的饮食。他们逐渐发展出一种具有两个臼齿的标志性牙齿特征 - 到目前为止,它们可以处理非洲和亚洲不同环境中的各种食物类型。

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