2019-05-14 22:19:01
LightSail 2将于下月在SpaceX Falcon Heavy火箭上发射

行星协会的LightSail 2航天器已准备好开展一项具有挑战性的任务,以展示太阳能推进力。

面积仅为5公斤的面包大小的太空船,被称为CubeSat,计划于2019年6月22日在佛罗里达州肯尼迪航天中心的一架SpaceX猎鹰重型火箭上升空。一旦进入太空,LightSail 2将部署一个拳击环大小的太阳帆并试图通过太阳光子的轻柔推动来升高其轨道。

这是一个为期10年的项目的高潮,其原创故事与1980年创立行星协会的3位科学家 - 工程师有关。

“四十年前,我的教授卡尔萨根分享了他使用太阳帆航天器探索宇宙的梦想。行星协会实现了梦想,”行星协会首席执行官比尔奈说。 “来自世界各地的成千上万的人聚集在一起,支持这一使命。没有他们,我们就无法做到。卡尔·萨根和他的同事布鲁斯·默里和路易斯·弗里德曼创建了我们的组织,使各地的人们能够推动空间科学和探索。我们要去发射!“

LightSail

LightSail是由行星协会(Planetary Society)公民资助的项目,旨在将仅由太阳光驱动的小型航天器发送到地球轨道。

如果成功,LightSail 2将成为第一个利用太阳光在地球周围提升轨道的太空船。虽然光没有质量,但它具有可以转移到其他物体的动量。太阳帆利用这种动力进行推进。 LightSail 2将展示太空帆船在CubeSat中的应用,CubeSat是一种小型标准化航天器,使学术界,政府机构和私人机构能够更加负担航天飞行。

LightSail 2将乘坐预定于2019年6月22日发射的国防部太空试验计划-2(STP-2)任务,将向24个航天器发射3个不同的轨道。 LightSail 2本身将封装在Prox-1中,这是佐治亚理工学院设计的太空船,最初用于展示与其他航天器的近距离接触操作。 Prox-1将在发布后7天部署LightSail 2。

经过几天的健康和状态检查后,LightSail 2的4个双面太阳能电池板将打开。大约一天后,4个金属动臂将展开4个三角形Mylar风帆。组合面积为32平方米的帆将在每个轨道的一半转向太阳,这使得航天器的推力不会超过回形针的重量。在航行部署后大约一个月,这种持续的推力应该使LightSail 2的轨道上升一个可测量的数量。

行星协会在2015年推出了一个名为LightSail 1的几乎相同的航天器,成功测试了航天器的帆部署系统。 LightSail 2将飞向720公里高的轨道,在那里阳光的加速度克服了大气阻力。在赤道42度范围内,观测者可以在夜空中看到航天器一年,其中包括美国,北至芝加哥和纽约。

该协会于2005年发射了一艘名为Cosmos 1的大型帆,在该航天器的俄制火箭发生故障后未进入轨道。行星协会联合创始人路易斯弗里德曼领导了一项20世纪70年代的美国宇航局太阳帆研究,该研究将派遣一艘宇宙飞船与哈雷彗星会合。同胞协会联合创始人卡尔·萨根于1976年与约翰尼·卡森一起在“今夜秀”中展示了一个航天器模型。

LightSail 2任务的结果已经有助于为其他组织的未来太阳帆项目提供信息。美国宇航局的NEA Scout太空船将在第一次太空发射系统飞行中发射到月球,并使用太阳帆探测近地小行星。行星协会通过空间法协议与NASA共享LightSail项目数据。

LightSail项目始于2009年。该航天器由Stellar Exploration,Inc。建造。集成和测试的主要承包商是Ecliptic Enterprises Corporation,由Cal Poly San Luis Obispo提供测试,存储和地面支持。 Planetary Society首席科学家Bruce Betts担任LightSail项目经理。项目经理和任务经理是普渡大学的David Spencer。

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