2019-05-14 13:59:01
科学家利用历史数据首先评估人类对生物多样性的影响

在过去的8000年里,人类在不列颠群岛使用土地的方式已经发生了变化。但是,这对生物多样性产生了什么影响,是否有过去可以加强现在和将来的保护措施的教训?

这些都是普利茅斯大学与历史悠久的英格兰和伯明翰大学共同领导的新研究提出的关键问题。

由Leverhulme Trust资助,它希望编制第一个土地利用变化及其对植物和昆虫生命影响的综合数据库。

这个为期三年的项目将涉及整理现有的考古植物数据集,这些数据集将用于生成土地利用在区域层面如何变化的详细情况。

然后将使用历史花粉和昆虫数据来证明这些变化对作物的影响,以及许多依赖它们的生物。研究的最终目的是将当前趋势置于其长期背景下,土地利用变化是否可以预测不同空间尺度的生物多样性模式。

这些信息将被提交给保护机构,让他们全面了解过去八千年来不列颠群岛的生物多样性,这可以作为未来政策的一部分。

该项目的首席研究员Ralph Fyfe教授说:“许多关于生物多样性的现代思考都是基于生态学家在过去50年中收集的数据集,这些数据集基于人们观察到的并且在之前的农业集约化之前可能记得的数据集。 20世纪中叶有可能被视为某种热点。虽然变化确实发生了,但考古研究使我们能够根据更长的时间框架对此进行评估,并为人们提供更大的机会。通过这一点,我们可以更准确地展示我们的景观是如何形成的,这可以作为未来保护和生物多样性管理辩论的一个因素。“

这项新研究建立在大学以前的研究基础之上,该研究也得到了Leverhulme信托基金的资助,该研究表明,在超过6000年的时间里,英国和整个欧洲大陆的景观发生了变化。

砍伐森林欧洲展示了大陆如何从森林土地转变为现在的农业状态,而改变地中海的面貌则考察了南欧地区如何通过其独特的气候和人类活动塑造。

杰西·伍德布里奇博士是这项研究的研究员,也是当前项目的研究员,他补充说:“不列颠群岛是世界上研究最深的地区之一。但是,考古学家,花粉和昆虫专家提供的数据非常丰富,这一点没有系统地汇总在一起,因此没有全面了解我们不断变化的土地利用如何影响植物和昆虫物种的多样性。这项研究使我们有机会对此进行补救,并展示过去的教训如何改善生物多样性在未来的不列颠群岛。“

历史悠久的英格兰高级考古植物学家Ruth Pelling将领导考古植物研究,该研究首先将包括全国范围内的大型数据收集活动。

她补充说:“谷物残骸和可耕种的杂草往往在考古植物收藏品中得到特别好的体现,提供了比花粉更为局部规模的过去植被和栖息地的指示。分析几个世纪以及来自全国各地的数据将使我们能够建模长期的生态变化在更局部的范围内,特别是在耕地上,而不仅仅是花粉。由此产生的数据库将成为宝贵的资源,在该领域创造更强大的知识和技能基础,这是历史悠久的英格兰致力于支持的。

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