2019-05-02 06:52:02
顶级猫眼研究员称保护策略为生态童话

在20世纪80年代早期,许多科学家认为濒临灭绝的豹猫,曾经在阿肯色州和路易斯安那州北部漫游的斑点野猫已在德克萨斯州消亡。然后,在1982年冬末的一个偏远的Willacy县牧场,一位名叫Michael Tewes的年轻生物学家困住了现代时代的第一个德克萨斯猫头鹰。

从那以后,Tewes继续成为猫眼研究的院长,培养了一代猫眼科学家,而猫已成为南德克萨斯州最具代表性的濒危物种。

在快速城市化的里奥格兰德河谷(Rio Grande Valley)保护自然栖息地数十年的努力以及针对边界墙等有争议项目的一系列环保运动的核心内容中,豹猫一直是号召。

因此值得注意的是,本月早些时候,特维斯对猫眼保护工作发出了强烈的谴责,宣称推动创造额外的栖息地是一种严重的失败。

在4月8日发布的一份报告中,Tewes写道,建立野生动物走廊的策略是将最后剩余的80个左右的群体与墨西哥联系在一起,这是美国鱼类和野生动植物管理局以及环保组织花费数百万美元支撑的基础。追求,是基于“生态童话”,可能弊大于利。

“我的意图是提供事实以及我所看到和理解的事实,”他在将他的调查结果作为德克萨斯A&M大学 - 金斯维尔的教师讲座的一部分之前说,他是弗兰克丹尼尔Yturria赋予野外教席猫研究。 “35年来,我已经形成了其他人没有的洞察力......我希望受到相当多的攻击。”

Tewes的结论可能会对里奥格兰德河谷产生深远的影响,正当该地区正在与边界墙上的双重环境斗争以及布朗斯维尔船舶通道的环境敏感土地上建议的天然气设施进行斗争时。保护豹猫栖息地的必要性一直是阻碍这两个项目的中心主题。

但是,Tewes认为,虽然在山谷建造和保护昂贵的野生动物走廊和避难所可能有助于其他物种,例如迁徙水禽,但它们未能给猫头鹰带来任何好处。他认为,野猫的未来在某些情况下被政治事业劫持了。

他写道:“我相信我们的栖息地较少,而且只有当我开始研究豹猫时,它们才会减少。” “也许更令人担忧的是,我们在美国境内正在进行的猫头鹰(灭绝)倒计时浪费了25年。”

环保活动人士表示,Tewes的信息无论多么善意,都对德克萨斯州的大规模保护运动以及根据“濒危物种法”不享受联邦政府规定的保护的物种构成了危险的威胁。

Rio Grande Valley乐队野生动物走廊之友副主席Jim Chapman表示,Tewes的报告可能削弱环境保护活动,以保护敏感的栖息地并损害获取新保护区的努力。

“他是杰出的猫科动物生物学家之一,但他的重点只是猫,”查普曼说。 “这个狭隘的焦点确实存在着一个真正的破坏性缺点。他对野生动物的影响比其他任何生物学家都要严重。”

南德克萨斯州避难大楼的美国鱼类和野生动物生物学家Mitch Sternberg说,代理官员对Tewes的报告感到震惊,但表示它包含了一些有效的观点。该机构计划与他联系,成为更透明的对话的一部分。

斯特恩伯格告诉美国政治家说:“我们同样对于为猫头鹰取得进展所带来的挑战感到沮丧。” “但我们会更好地进行沟通和合作。”

最后剩下的德克萨斯州豹子住在里奥格兰德河谷的两个小团体,相距约30英里。大约十几只猫被认为生活在美国鱼类和野生动物管理局沿墨西哥湾沿岸的拉古纳阿塔斯科萨国家野生动物保护区,而在威拉西格兰德河谷北部的一个大约50个左右的猫科动物生活在私人牧场上。县。

Ocelots依赖于在里奥格兰德河谷迅速消失的特定类型的栖息地:Tamaulipan thornscrub,由粗糙的catclaw灌木,多刺的hackberry和豆科灌木组成。在过去的一个世纪里,这片土地主要用于农田和城市。主要的豹猫栖息地,通常是孤立的斑块,现在占里奥格兰德河谷的不到1%。

鱼类和野生动物管理局的中心猫头鹰战略涉及通过土地收购来保护和连接这些栖息地,以使猫头鹰扩大其范围。野生动物走廊的最终目标是建立与墨西哥猫眼的联系,并将一些急需的遗传多样性引入德克萨斯种群,这些种群已经世代相传,使它们更容易灭绝。

总的来说,该机构已经寻求在里奥格兰德河谷建造五条野生动物走廊,包括两个豹猫群之间的联系。

根据机构向国会提交的报告,联邦官员在2016年和2017年花费了1,770万美元用于豹猫保护工作。总体而言,在过去三十年中,已经花费了超过7,500万美元用于征地。除了保护适合豹猫的栖息地外,庇护所还保护了稀有候鸟的栖息地,并提供了最后剩余的舷墙之一,以防止日益发展。

但是,Tewes说他没有发现豹子正在使用景观走廊与其他群体联系的证据。相反,他写道,“我担心分散的猫眼可能会使用景观走廊进入一个注定要被遗忘的'生态黑洞'。”

Tewes担心未完成的走廊,其中包含间隙并靠近道路,将引诱ocelots脱离Atascosa避难所的相对安全,并进入一个荒凉的高速公路和开阔地带。车辆罢工是最大的威胁之一,2015年和2016年在公路上发生了6起黑豹。

如果得克萨斯州的豹猫队进入里奥格兰德,目前还不清楚他们会发现什么。 Tewes说,墨西哥最接近验证的豹猫种群距离边境至少100英里,基因研究显示,自墨西哥和德克萨斯猫混合以来已有数十年。

“不要谈论与墨西哥联系的童话故事,”他说。

环保团体表示,Tewes描绘了一个过于严峻的评估,指出了孤立的猫眼长途跋涉案例。 1995年,一只墨西哥猫头鹰越过里奥格兰德进入圣安娜国家野生动物保护区,尽管它没有交配,几年后,一只牧场的猫头鹰几乎成了阿塔斯科斯群。

“这真的有可能,那么为什么不让它们变得更容易,更危险呢?”西伯利亚野生动物保护办公室高级代表Rob Peters说。 “保护不会在一夜之间发生。它需要大量的工作和投资。”

政府生物学家斯特恩伯格说,尽管“看到更多的直接利益对于豹猫来说是一个挑战......我们充满希望,并期待长期游戏。”

他说:“德克萨斯州南部的野生动物走廊建设部分由猫眼恢复驱动,但也有利于其他数百种野生动物物种。”

Tewes认为,猫头鹰的最大希望在于扩大Willacy县私人牧场的栖息地,那里的开发压力很小,他说牧场主有一个自然的目标来保护豹猫栖息地,这也是利润丰厚的鹌鹑和鹿狩猎租赁的理想选择。

两个牧场 - 一个由Frank Yturria家族拥有,另一个由东方基金会拥有 - 一直积极促进其土地上的豹猫保护。 Yturria去年去世前为大自然保护协会授予了数千英亩的保护地役权;该基金会有一个研究小组与德克萨斯A&M-Kingsville合作研究它的ocelots。

特威斯说,如果他们得到美国鱼类和野生动物有关责任和土地使用监管的保证,可以说服附近可能拥有自己的鹦鹉种群的牧场主进行保护计划。

斯特恩伯格表示,该机构已准备好并愿意与私人土地所有者讨论安排。

彼得斯说,虽然私人牧场是这个难题的重要组成部分,但公共管理的土地可以提供永久保护和专职人员,如Laguna Atascosa的豹猫生物学家。

Tewes的谴责来自鱼类和野生动物管理局下里奥格兰德河谷国家野生动物保护区特别敏感的时期,这是一系列受保护的包裹,从布朗斯维尔到斯塔尔县沿河延伸。自1979年以来,野生动植物机构在非营利组织的帮助下,引用了豹猫的潜在利益,在格兰德河沿岸创造了近100,000英亩的受保护栖息地。

该政治家上个月获得的鱼类和野生动植物文件表明,大约15%的避难所将被划为Hidalgo和Starr县的有计划的边境围栏,环保组织称这将对避难所的任务产生破坏性影响。美国海关和边境保护局没有对该机构的估计提出异议,并告诉该政治家,计划在17英里的避难地上设置边界墙。

海关和边境保护局发言人Rick Pauza表示,该机构已采取一些措施减轻对避难所的环境破坏,包括将阿罗约拉米雷兹(Arroyo Ramirez)地区的边界围栏移至其北部边缘。他说,该机构还采取了鱼类和野生动物的建议,以扩大洪水堤防坡道,以便在洪水期间为动物提供援助。

“CBP继续与USFWS协商,以确定里奥格兰德河谷内的动物迁徙走廊,其设计元素可以纳入隔离区,允许动物继续迁徙,”Pauza说。

但德克萨斯州观察员此前曾报道说,边境官员对鱼类和野生动物对墙壁放置的担忧进行了抨击,无视边境围栏“绕过避难所的边缘,而不是将它们一分为二并摧毁栖息地”的要求。

查普曼说,在边界墙计划和特维斯报告之间,“野生动物正在受到重创,这是肯定的。”

Tewes的报告也发布之际,环保组织正试图阻止Atascosa避难所以南的三个液化天然气项目。反对这些设施的主要论据是,它们将阻止建立一条允许豹猫到达格兰德河的走廊。据“休斯顿纪事报”报道,3月份,联邦监管机构裁定这些设施会产生不利的环境影响,但可以通过适当的规划来减轻这些影响。

查普曼说,Tewes的报告伤害了停止工厂的努力,一些环保团体质疑Tewes与寻求建造液化天然气设施的能源公司之间的关系。

2015年12月,Annova液化天然气公司向德克萨斯A&M-Kingsville的Caesar Kleberg野生动物研究所捐赠了40,000美元用于豹猫研究。 Tewes对捐赠表示欢迎,称这将允许购买高端GPS项圈用于ocelots。

特威斯说,他在与捐赠之前与墨西哥建立联系是不可行的,他说这并不影响他的想法。他表示,他拒绝担任Annova的顾问,以避免任何利益冲突。他说,他的报告源于多年来对保护策略中的猫头鹰缺乏益处的“沮丧和痛苦”。

尽管帮助豹猫的最佳策略存在很大差异,但双方都同意了一个关键步骤:需要将墨西哥的豹猫身体移动到德克萨斯州,希望它能够传递其基因。几年来,这种努力陷入了困境,部分原因是卡特尔的暴力行为暂时停止了墨西哥方面的研究。

但这种努力似乎正在获得动力。 2018年,墨西哥科学家在距离边境约120英里的塔毛利帕斯山区发现了88个个体豹猫。研究员

新莱昂自治大学教授罗格里奥·卡雷拉(Rogelio Carrera)希望这个数字足以说服墨西哥政府释放一些。

卡雷拉说,研究人员计划今年开展一项健康和疾病研究。 “这将是计划将猫移动到德克萨斯州所需的最后一条信息,”他说。 “我们对将这一切变为现实感到乐观,并希望明年冬天这样做。”

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