2019-04-23 23:04:01
面对气候变化 软组织使珊瑚变得更加强硬

气候变化和海洋变暖威胁着珊瑚礁,破坏了珊瑚与其共生藻类之间的和谐关系,这一过程被称为“珊瑚褪色”。然而,由Mānoa和加利福尼亚科学院的夏威夷大学(UH)科学家进行的一项新研究显示,覆盖岩石珊瑚骨骼的软组织促进了漂白事件后珊瑚的恢复。

这些软组织是有益藻类的家园,是珊瑚的能量来源。该研究由位于UHMānoa海洋与地球科学与技术学院(SOEST)夏威夷海洋生物学研究所(HIMB)的研究生Chris Wall领导,研究表明,有较厚组织的珊瑚可能更适合生存。在温暖的海洋中漂白。

除了保护海岸线免受风暴和海岸侵蚀之外,珊瑚礁是夏威夷人民和国家经济的重要资源,包括旅游,潜水和休闲渔业。

当珊瑚受到压力时,它们会失去生活在组织中的多彩藻类,导致珊瑚漂白,有时还会死亡。这些事件在夏威夷群岛历史上罕见,但由于气候变化,热应激正变得越来越普遍。 2014年和2015年的反复漂白事件表明夏威夷不受海洋变暖的影响。

“虽然我们对热应力及其对珊瑚的影响知之甚多,但我们对珊瑚如何从现实世界中的漂白中恢复过来,或者海水中的光或营养素等局部因素如何影响漂白的恢复知之甚少。 “沃尔说。

2014年秋天,Wall及其同事研究了夏威夷欧胡岛Kāne'ohe湾的两种珊瑚,大米珊瑚和手指珊瑚的殖民地,当时海湾的海水达到异常高温86F,接近夏威夷珊瑚可以忍受的最高温度。研究小组感兴趣的是,与邻近的珊瑚菌落相比,对热应激敏感的菌落如何响应并从漂白中恢复,而珊瑚菌群仍然是着色的并且没有漂白。

在变暖事件和三个月后,该团队评估了珊瑚动物及其共生藻类,并在整个研究过程中测量了环境因素,包括光照水平,水温,沉积速率和海水养分,以更好地了解环境因素如何影响珊瑚虫的严重程度。珊瑚褪色和恢复率。研究人员还在珊瑚组织中使用自然发生的化学特征来测试珊瑚的表现以及他们在压力期间和之后的饮食情况。

“珊瑚的饮食是基于它们共生的食物和被称为浮游生物的海水中的小生物的消耗,这两种来源为珊瑚组织提供了积木。但在漂白过程中,珊瑚没有它们的共生体,实际上是饥饿的我们想知道珊瑚如何克服这种营养困境 - 他们是依靠储存在其组织中的能量(就像冬眠中的熊一样),还是他们吃了更多的浮游生物?

漂白的菌落没有死亡,并且表现出显着的恢复力,在三个月内从它们的共生体和软组织中的损失中恢复。环境因素加剧了这种恢复,例如较低的水温和营养物浓度较低的水,这些因素会影响珊瑚组织。

研究人员确定珊瑚组织在漂白恢复过程中非常重要,具有丰富或厚实组织的珊瑚可以更好地存活并从漂白应激中恢复。珊瑚组织中储存的能量,而不是更多的浮游生物,在热应激期间作为珊瑚的食物,并帮助珊瑚恢复。

“Kāne'ohe湾是一个独特的珊瑚生态系统,已经从几十年的人类影响中反弹。因此,当我们努力了解珊瑚对当今环境挑战的耐受性的基础时,Kāne'ohe湾的珊瑚可能为科学提供宝贵的经验教训。随着人类继续改变我们的全球气候,未来会有这些人,“沃尔说。

未来,研究人员将努力更好地了解珊瑚动物及其微生物对海洋变暖的耐受性和脆弱性的支撑机制。

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