2019-04-23 05:48:01
生态学家剖析灭绝科学

掠夺者警告:无法克隆毛茸茸的猛犸象

这些信息无疑会让“侏罗纪公园”的粉丝们感到失望,但它来自一位专家Beth Shapiro,他是UGA校友和进化生物学家,他撰写了“如何克隆猛犸象:消灭灭绝的科学”一书。夏皮罗4月4日回到校园,参加乔治·H·博伊德杰出讲座。

在她的演讲中,“可以 - 也应该 - 技术逆转灭绝?”,夏皮罗向观众介绍了古代DNA的领域,并概述了使物种退出灭绝所需的科学。基本上,研究人员如果无法获得生活中的猛犸象,就无法克隆猛犸象。

“不可能带回猛犸象,乘客的鸽子,尼安德特人,阿道夫希特勒,或渡渡鸟,剑齿猫,恐龙,甲状腺,大笨蛋,卡罗来纳鹦鹉或胃育青蛙,加利福尼亚大学圣克鲁兹分校生态与进化生物学教授夏皮罗说。霍华德休斯医学研究所调查员;和2009麦克阿瑟研究员。

如果她有她的选择,她会带回胃育雏蛙。它们在20世纪80年代中期灭绝,但胃育雏的青蛙吞下了受精卵,六周后就完全形成了青蛙。

“这真是太棒了,”她说。

虽然猛犸象仍将灭绝,但技术进步使得科学家们可以为生物创造一种基因匹配 - 例如你的狗。但夏皮罗说,它实际上不是你的狗。

她说:“我们和其他一切都远远超过构成我们DNA代码的As和Cs,Gs和Ts的序列。”

然而,同样的技术 - 被称为CRISPR的靶向基因编辑工具 - 可用于帮助有灭绝危险的物种。 CRISPR允许科学家搜索基因序列并用来自另一种动物甚至另一种物种的序列替换它。

“由于我们正面临灭绝危机,气候和栖息地变化太快,无法让进化跟上,这些技术可能是我们可以做的事情,试图挽救其中一些东西免于灭绝,”她说。

例如,在20世纪80年代中期发现人口之前,人们认为这只黑脚鼬已经灭绝。它们在人工饲养中成功繁殖,但在被释放到栖息地时死于瘟疫瘟疫。

科学家们希望通过在圣地亚哥冰冻动物园遭遇人口崩溃之前收集的两只黑脚雪貂的基因序列,通过增加多样性和恢复能力来进行“遗传拯救”。类似的策略适用于美国栗树,在研究人员从小麦中引入抗枯萎病基因后,该树在真菌枯萎病中存活。

夏皮罗指出,只要我们存在,人类就一直在改变DNA序列。

“只是这些技术正在制造这些我们通常在试验和错误中花费数千年才能完成的事情,”她说。

这个领域很年轻,科学家们无法提前知道所有潜在的后果,但夏皮罗认为遗传救援的潜在好处值得冒险。

“我认为,看看在未来几十年内有可能灭绝的2万种物种,不考虑这些技术,让科学发展的风险更大,”她说。 “不这样做风险更大,因为我们将失去所有这一切。”

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