2019-04-16 06:32:01
TESS找到了它的第一颗地球大小的行星

根据天文学家团队发表的一篇新论文,包括卡内基的约翰娜·特斯克,保罗·巴特勒,史蒂夫,附近的系统是宇宙飞行员过境外行星测量卫星发现的第一个地球大小的行星,以及一个温暖的海王星大小的世界。 Shectman,Jeff Crane和Sharon Wang。

他们的工作发表在天体物理学杂志上。

“这是令人兴奋的,大约一年前推出的TESS已经成为行星狩猎业务的改变者,”特斯克说,他是该报的第二作者。 “太空船探测天空,我们与TESS后续社区合作,使用地面望远镜和仪器标记可能有趣的目标,以进行额外的观测。”

其中一个工具是位于智利卡内基Las Campanas天文台的Magellan II望远镜上的Planet Finder光谱仪,是这项工作的重要组成部分。它有助于确认TESS信号的行星性质,并测量新发现的海王星的质量。

由Shectman和Crane使用Butler及其合作者开创的方法建造的PFS使用一种称为径向速度法的技术,这是目前天文学家测量单个行星质量的唯一方法。没有已知的质量,确定行星的密度或其一般化学成分是非常具有挑战性的。

这种方法利用了这样一个事实,即不仅恒星的引力会影响围绕它运行的行星,而且行星的引力也会依次影响恒星。 PFS使天文学家能够探测到行星引力在恒星轨道中引起的这些微小摆动。

“PFS是南半球唯一能够进行这些测量的仪器之一,”Teske补充道。 “因此,这将是进一步描述TESS任务所发现的行星特征的一个非常重要的部分。”

由于轨道需要大约36天才能完成,因此海王星HD 21749b具有迄今为止发布的任何TESS发现中最长的一段时间。由于TESS采用的技术,预计任务发现的大多数行星将具有不到10天的轨道周期,因此HD 21749b在这方面是不寻常的。事实上,这也使得在TESS数据中对行星的探测成为一项额外的挑战。

麻省理工学院卡夫利天体物理与空间研究所的主要作者戴安娜·德拉戈米尔说:“有一些侦探工作涉及,合适的人员在合适的时间在那里。” “但我们很幸运,我们抓住了信号,而且他们非常清楚。”

它的恒星大约占太阳质量的80%,距地球约53光年远。 HD 21749b的质量约为地球的23倍,半径约为地球的2.7倍。它的密度表明这颗行星有大量的大气层但不是岩石,所以它可能有助于天文学家了解较冷的亚海王星行星大气的成分和演化。

令人兴奋的是,这个系统中较长时期的海王星行星并不孤单。它有一个兄弟行星,HD 21749c,它需要大约8天的时间才能在主星上运行,并且尺寸要小得多 - 与地球大小相似。

“测量这样一颗小行星的精确质量和成分将具有挑战性,但对于将HD 21749c与地球进行比较非常重要,”王说。 “考虑到这一目标,卡内基的PFS团队正在继续收集有关此物体的数据。”

由于TESS,天文学家将首次能够测量许多小型系外行星的质量,大气成分和其他特性。虽然小型系外行星在我们的银河系中很常见,但仍然有很多东西需要了解它们的多样性以及它们与我们太阳系中行星的比较。

“对于非常接近且非常明亮的恒星,我们预计会发现多达几十个地球大小的行星,”德拉戈米尔说。 “我们在这里 - 这将是我们的第一个,它是TESS的一个里程碑。它为在更小的恒星周围找到更小的行星设定了路径,这些行星可能是适合居住的。”

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