2019-04-16 06:06:01
新的证据表明火山造成了最大规模的灭绝

研究人员表示,埋藏在古岩石中的汞提供了最有力的证据,表明火山造成了地球历史上最大规模的灭绝。

2.52亿年前的灭绝是如此戏剧性和广泛,科学家称之为“伟大的死亡”。在数十万年的时间里,灾难扼杀了地球上95%以上的生命。

辛辛那提大学和中国地质大学的古生物学家表示,他们发现全球近十几个地点的地质记录中汞含量激增,这提供了有说服力的证据,证明火山爆发是造成这次全球大灾难的罪魁祸首。

这项研究于本月发表在Nature Communications杂志上。

火山喷发点燃了大量的煤炭,将汞蒸气高压释放到大气中。最终,它下降到了地球周围的海洋沉积物中,形成了灾难的元素特征,预示着恐龙的时代。

“火山活动,包括火山气体的排放和有机物质的燃烧,向地球表面释放出大量的汞,”中国地质大学副教授,主要作者Jun Shen说。

大规模物种灭绝发生在科学家称之为二叠纪 - 三叠纪边界的地方。在恐龙崛起之前,大规模灭绝使大部分的陆地和海洋生物丧失了生命。有些是史前怪物,如凶猛的gorgonopsids,看起来像是剑齿虎和科莫多巨蜥之间的交叉。

火山爆发发生在现在位于俄罗斯中部的一个名为西伯利亚陷阱的火山系统中。许多火山爆发不是发生在锥形火山中,而是发生在地下的裂缝中。火山爆发频繁且持久,他们的愤怒持续了数十万年。

加州大学麦克米肯艺术与科学学院的地质学教授托马斯·阿尔盖说:“通常情况下,当你发生大规模的爆炸性火山爆发时,大量的汞会释放到大气中。”

“水星对研究人员来说是一个相对较新的指标。它已经成为研究火山对地球历史上重大事件的影响的热门话题,”Algeo说。

研究人员使用类似灯盏花的生物的尖锐化石牙齿称为牙形石,以确定汞沉积在其中的岩石。像这个星球上的大多数其他生物一样,牙形石被灾难所摧毁。

在这段漫长的时期内,火山爆发将高达300万立方公里的灰烬推向空中。为了正确看待这一点,1980年华盛顿圣海伦火山喷发时,只有1立方千米的灰烬进入大气层,即使灰烬落在远至俄克拉荷马州的汽车挡风玻璃上。

事实上,Algeo说,西伯利亚陷阱火山喷发的空气中有如此多的物质,特别是温室气体,它使地球平均温度升高了大约10摄氏度。

他说,气候变暖可能是大规模灭绝的罪魁祸首之一。但酸雨会破坏许多水体并提高全球海洋的酸度。由于缺乏溶解氧,温暖的水会产生更多的死区。

Algeo说:“我们经常会对最危险的东西感到头疼。适应寒冷环境的生物会失去运气。” “所以我的猜测是温度变化将成为头号杀手。环境中的酸化和其他毒素会加剧影响。”

长时间的拉伸,喷发后的喷发阻止了地球的食物链恢复。

“这不一定是强度,而是重要的持续时间,”Algeo说。 “这种情况持续的时间越长,对环境的压力就越大。”

同样,地球从灾难中恢复的速度缓慢,因为持续的干扰继续消灭生物多样性,他说。

在45亿年中,地球已经目睹了五次已知的大规模物种灭绝。

科学家使用另一种元素特征 - 铱 - 来消除导致6500万年前恐龙消灭的全球大灭绝的可能原因。他们相信一颗巨大的流星袭击了现在的墨西哥。

由此产生的过热土壤吹入大气层,下降了含有铱的物质,这种物质存在于世界各地的地质记录中。

沉说,汞签名提供了令人信服的证据,证明西伯利亚陷阱火山爆发是造成灾难的原因。现在,研究人员正试图确定爆发的程度以及特别是环境影响对大规模死亡负有最大责任,特别是陆地动植物。

沉说,二叠纪的灭绝可以揭示今天的全球变暖可能导致下一次大规模灭绝。如果全球变暖确实导致了二叠纪的死亡,那么今天人类和野生动物的变暖预示着什么呢?

“人类向大气中释放的碳与晚二叠世的情况类似,西伯利亚火山喷发释放了大量的碳,”沉说。

Algeo表示值得关注。

“大多数生物学家认为我们处于另一次大规模灭绝的风口浪尖 - 第六大灭绝。我也同意这种观点,”Algeo说。 “我们应该学到的是,这将是严重的事情,会损害人类的利益,所以我们应该努力减少损害。”

生活在干旱沙漠等边缘环境中的人们将首先遭受苦难。这将导致全世界更多的气候难民。

“在受灾最严重的地区,我们可能会看到更多的饥荒和大规模移民。这是一个全球性问题,我们应该认识并主动应对。在危机发生之前解决这些问题要容易得多。”

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