2019-04-15 23:18:01
一个简单的推动导致低收入移民申请公民身份

当“轻推”首次出现在政策制定领域时,它将许多人视为一种理想的工具。与旨在改善人们行为的传统干预措施不同,轻微推动是低成本,非强制性的,并且不太可能产生意想不到的后果。然而十多年后,轻推爱好者欣然承认,设计一个有效的推动并不容易。

一方面,推动往往是针对那些难以参与的人:那些生活在贫困,残疾或英语水平有限等困难中的人。与社会经济劣势相关的压力可能使他们为长期做出积极选择和计划的努力复杂化,因此欢迎创造一个令人鼓舞的“选择架构”的推动。但是即使人们有动力去追求某个目标,当你不知道他们的方式是什么时,也很难轻易做出推动。

以公民身份为例。当被问及美国的大多数移民说他们希望成为公民时,与其他西方国家相比,入籍率低得惊人。许多组织致力于促进公民身份,特别是在低收入移民中,但他们无法确定他们的活动是否真正有效。

这只是一种社交模式,如果做得好,轻推可能会产生很大的影响。根据斯坦福大学移民政策实验室(IPL)的一项新研究,答案结果证明是最温和的一种:简单,有条理的信息。

未开发的资源

IPL研究人员一直在研究公民身份之谜,希望更好地了解阻碍低收入移民申请的障碍。为了探讨这些问题,他们与纽约新美国办事处合作,对NaturalizeNY进行了评估,这是一个为归化过程提供财务和后勤帮助的计划。

一路上,研究人员注意到,注册该计划的最贫穷的移民没有利用允许他们免费申请的联邦计划。目前,美国公民和移民服务局(USCIS)将免除725美元的申请费,这些费用适用于生活在联邦贫困指南150%以下或者获得食品券,公共住房或医疗补助等经过经济情况调查的福利的人。 NaturalizeNY的研究显示,即使移民有很强的动机申请,高额费用仍具有决定性的威慑作用。那么为什么要把这个好处无人认领呢?

研究人员在纽约注意到的事情在全国范围内同样引人注目。在有资格获得公民身份但尚未申请的900万移民中,几乎有一半的人有资格获得免除费用。然而,根据2013年至2016年的数据,只有约20%的公民身份申请需要收取费用减免要求。

IPL团队认为,一个可能的罪魁祸首是缺乏信息。如果您没有决心通过政府网站或寻求移民律师或非营利组织的帮助,那么要了解该计划并不容易。所有这些都需要时间和精力,而努力过关的人可能没有多少余地。

为了验证这一理论,研究人员确定了可能有资格享受费用减免的1,537名NaturalizeNY参与者。对于其中75%的人来说,在线注册表结束时会发出通知,告知他们费用减免以及他们可以获得申请援助的信息链接。另外25%的人只看到了申请援助的链接。 (最终,他们也被告知了。)

注册结束四个月后,研究人员检查了他们是否申请了公民身份。隐藏在登记系统中的简单信息给人留下了一个印象:看到它的移民申请公民身份的可能性比那些没有申请公民身份的人多35%。

研究人员想要深入了解结果,他们想知道他们的推动,如果按比例增加,是否会提高公民身份率,或者只是让减免费用计划更加昂贵,因为无论如何应用的人越来越多地免费提供。费用减免真的鼓励新人成为公民,还是仅仅帮助现有申请人省钱?他们发现,每六个移民申请的原因仅仅是因为费用减免使得它可以负担得起,1.5只是从支付费用转为申请福利。

研究人员很好奇地发现,对于那些受教育程度较低,收入较低,并且使用英语以外的语言注册的人来说,轻推是最有效的。虽然它将公民身份申请总数提高了8个百分点 - 从25%提高到33% - 例如,在没有高中毕业证书的移民中,这一增长率为21个百分点,相比之下,至少有一些大学教育的人只有7.4个百分点。

“以前对其他福利计划的研究表明,使用量的增加可能集中在那些障碍最少的人群中。在这种情况下,这些信息可以帮助那些可能被认为最需要帮助的人,”项目经理Michael Hotard说。在IPL和该研究的作者之一。

为公民身份铺平道路

如果你想一想这些缺点如何限制人们解决重要的长期生活目标(如公民身份)的能力,那么最“带宽受损”的移民最有可能对这种推动做出反应似乎是惊人的。研究结果表明,最需要费用减免的人最不可能知道这一点。而且这引起了更广泛的关注,即政府为贫困人士制定的计划过于繁重,以至于期望他们的预期受益者能够驾驭官僚迷宫只是为了发现该计划,更不用说弄清楚他们是否有资格以及如何申请。

虽然IPL研究表明,减免收费计划对于低收入移民成为公民的能力至关重要,但访问可能很快变得更加繁重。美国移民局正在努力取消接受经过经济情况调查的福利符合申请人免除费用的假设。这将完全排除一些移民加入该计划,而其他移民将面临一个更复杂的过程,以证明他们的收入低于联邦贫困指南的150%。

但是,如果该国希望提高其入籍率并促进公民身份作为移民融合和社会流动的催化剂,那么IPL研究表明,这次USCIS改革正在将收费减免计划推向错误的方向。相反,它可以进行宣传活动,以传播信息,并引入分层的,累进的收费结构,以弥补任何损失的收入,因为更多的人声称豁免。

除此之外,IPL团队表示,各州已做好充分准备,可以根据调查结果采取行动。由于各州管理着许多经过经济状况调查的福利,他们可以使用登记者的信息来识别收入符合减免资格要求的移民,并尝试各种形式的外展活动,让他们了解这一点。

美国公民及移民服务局提出的修改引起了移民服务提供商的一千多条公众意见,敦促该机构重新考虑。凭借他们的承诺和新的IPL证据,只需提供更多有关减免费用的信息,各州倾向于促进归化并丰富其社区,这将是一个很好的起点。

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