2019-04-15 23:16:01
在陨石内发现的彗星的微小碎片

在原始陨石中发现了一小块构成彗星的构造块。卡内基科学研究所领导的团队,包括现在亚利桑那州立大学的研究员,于4月15日在自然天文学上发表了这一发现。

这一发现可以为太阳系的形成,结构和演化提供线索。

“陨石被命名为LaPaz Icefield 02342,”亚利桑那州立大学地球与太空探索学院陨石研究中心的研究科学家Jemma Davidson说。 “这个名字来自于在南极洲的LaPaz冰原上发现的地方。”

她补充说,它属于一类原始碳质球粒陨石,自45亿年前形成以来,经历了微小的变化,可能超出了木星的轨道。

建筑垃圾

陨石曾经是大型小行星的一部分,小行星由于太空碰撞而破裂,并在地球大气层中幸存下来。它们的构成可以从一个陨石到下一个陨石发生很大变化,反映出它们起源于太阳系不同部分形成的不同母体。

小行星和彗星都是由曾经包围着年轻太阳的气体和尘埃盘形成的,但它们在不同的距离聚集,影响了它们的化学成分。与小行星相比,彗星含有较大比例的水冰和更多的碳,并且通常形成离环境较冷的太阳更远的地方。

通过研究陨石的化学和矿物学,该论文的主要作者,卡内基的拉里·尼特勒等研究人员可以解释其形成的细节,以及它在太阳系形成期间经历的加热和其他化学处理的程度。

'Bonbon'内心惊喜

在LaPaz陨石内部,Nittler的团队发现了一块富含碳的原始材料。它与外星尘埃粒子有一些惊人的相似之处,这些尘埃粒子被认为起源于太阳系外缘附近形成的彗星。

太阳系形成后大约300万到350万年,但是当地球仍在生长时,这颗微小的物体 - 大约十分之一毫米 - 被陨石起源的小行星所捕获。

“原始陨石提供了我们可以在实验室研究的早期太阳系的快照,”戴维森说。 “LaPaz陨石是一个很好的例子,因为它经历了最小的陆地风化。”

她指出,像LaPaz这样的陨石是寻找太阳系谷物的好地方,这些颗粒是由太阳系之前的恒星形成的微观星尘碎片。但该团队没有一个人希望能找到陨石内幸存的彗星构建块的证据。

古代幸存者

“当拉里和卡尔斯向我展示富含碳的材料的第一个电子图像时,”戴维森说,“我知道我们正在寻找一些非常罕见的东西。这是你作为科学家生活的那些激动人心的时刻之一。”

通过对材料进行复杂的化学和同位素分析,Nittler和他的同事 - 除了戴维森之外,还包括Carnegie的Conel Alexander以及美国海军研究实验室的Rhonda Stroud和Bradley De Gregorio,以及Josep Trigo-Rodríguez,Carles Moyano-Cambero,加泰罗尼亚巴塞罗那空间科学研究所的Safoura Tanbakouei能够证明,这种被包裹的材料可能起源于冰冷的外太阳系,还有来自柯伊伯带的物体,许多彗星都来自这里。

“由于这颗彗星积木材料的样本被小行星吞噬并保存在这颗陨石中,因此它可以免受进入地球大气层的破坏,”Nittler解释说。 “它让我们看到了自己无法幸存到达地球表面的物质,帮助我们了解早期太阳系的化学反应。”

陨石内部捕获的这种原始物质的存在表明,由于周围气体引起的阻力,像彗星和柯伊伯带天体形成的太阳系外缘迁移到更近的区域。木星,碳质球粒陨石形成的地方。这揭示了我们太阳系的建筑在行星形成的早期阶段如何形成的细节。

“像这样的发现证明了从南极洲找回像LaPaz这样的珍贵陨石是多么重要,”戴维森说。 “我们永远不知道他们会透露什么秘密。”

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