2019-04-15 23:06:01
为什么世界应该是经济学教育的革命

经济思想支配着我们的世界。但该学科的教学过去一直存在。以牛顿物理学为基础的过时的19世纪模型为中心,经济学将人类视为原子粒子,而不是社会存在。

虽然学术研究经常设法超越这种简单性,但本科教育却没有 - 而这些简化的想法的影响是由毕业生继续在政治,媒体,商业和公务员工作中进行的。

像我这样的经济学家倾向于用紧密编码的行话和数学模型说话。我们谈到“经济法则”,默认这些定义类似于物理定律。我们在学习材料周围加上一层厚厚的技术术语,禁止教室里的所有道德或道德讨论。我们试图掩盖“真正的科学”保护性白色实验室外套,诺贝尔奖得主弗里德里希·哈耶克称之为科学主义。

简而言之,经济学已成为一个相当古怪和高度保护的学科。我们迫切需要更新经济学教育以改变这一点 - 因为大学教授的经济学并不反映或谈论现实世界的许多问题,无论是政治,环境还是社会问题。

政治经济学

采取经济学家倾向于避免的政治和经济之间的棘手纠缠。这样的尝试是徒劳的。正如大多数教授所做的那样,在教授经济学时,边缘政治,历史和更广泛的想法,就像研究荷兰的“自然”水流,而不考虑到那里有人在那里操纵,建造堤坝,开垦土地和引导水 - 并且忽略了他们已经这样做了几千年了。你无法学习系统而忽略了制造它的人。

亚当·斯密,大卫·里卡多,卡尔·马克思都非常清楚,政治与经济是密不可分的。不知何故,这已被遗忘。这并不意味着经济学家需要获得政治或选择方面。但它确实意味着我们在自己的危险中忽视政治 - 通过自我遮挡或将其视为“外部因素”,我们阻碍了对我们研究的系统的理解。

经济学家只关注统计数据和定量模型。我们这样做是为了看起来客观。但这是适得其反的 - “数据”无法告诉我们一切。其他社会科学如社会学和人类学使用更广泛的方法,因此对社会有更广泛的视角。如果我们认真对待经济问题顾问的社会角色,我们就需要开放并采纳这些其他学科带给我们的经济运作方式的见解。

学术经济学家确实意识到他们学科的缺点。但不幸的是,这种对经济体系复杂性的认识并不一定延伸到那些在学位之后离开大学的人。这就是绝大多数经济学毕业生所做的事情。这些人是继续从事大企业,政府和中央银行工作的人,他们制定政策并创造我们的“经济常识”。

教育眼罩

那么,这些本科经济学学生从大学中走出来并进入我们社会中一些最重要的职业,会有什么样的想法?

各地有关的学生团体已开始系统地将其映射出来。曼彻斯特大学Post-Crash经济学会的学生成员在七所英国顶尖大学写了一本调查174个经济学模块的书。他们发现,除了主流经济学之外,只有不到10%的人覆盖了任在荷兰,学生们发现,从气候变化到不平等的现实世界问题仅在所有模块的6%中得到认真对待,只有2%的方法课程不专注于统计工作。

随后的一系列课程审查项目,包括一个涵盖从阿根廷到以色列的13个国家的项目,在各地的经济学计

世界各地的本科经济学家从20世纪50年代以来几乎没有变化的教科书中学习理论。这些理论基于个体代理人,在市场中竞争以最大限度地界定狭义的“经济效用”(针对人)或利润(针对公司)。这些原则与牛顿物理学一样具有同样的确定性,并且没有价值判断。

这很荒谬。显然,有价值观;主流经济学重视效率,市场和增长 - 并将个人置于集体之上。然而,本科生并没有被教导承认这些价值观,更不用说质疑了 - 而后果是严重的。

在我们的教育中教授的模型忽视了不平等,而我们的社会正在被它撕裂。在我们的课堂上,无情的经济增长是一个毫无疑问的教条,但同样的经济增长正在迅速撕裂我们世界的生态基础。虽然我们所有人都可以单独捐赠给慈善机构,将我们的垃圾分开并对飞得太多感到内疚,但我们在改革驱动这些问题的系统方面受到集体残疾。

希望改变

然而,有改变的希望。在英国,许多经济学课程在理论和方法方面逐渐变得更加多元化,以应对这一运动。例如,伦敦金史密斯学院(Goldsmiths College)已将其PPE计划更新为包含相同的内容,并增加其他学科。德文郡的舒马赫学院现在提供转型经济学硕士学位,明确将经济和生态系统联系在一起。同时,正在建立一个多元化硕士课程的国际认证系统。

但是我们需要在更广泛的方面进行更新:一种新的经济学教育方法,这种方法并不隐藏在19世纪物理学模型的自我限制背后,而是认真地考虑经济学家的社会角色。我们需要一种专注于整个经济体系的经济学,它承认所有相关的知识来源,而不是过分依赖统计数据。一个解决社会最紧迫的问题,而不是那些适合其主流方法的问题。

让我们希望,在这种情况发生之前,我们不必等待当代经济学家退休。到那时,可能为时已晚。

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