2019-04-15 21:30:02
通过小而敏感的干预来应对气候变化

在线搜索“气候变化”和“临界点”,你会发现一些可怕的结果。融化的冰盖,大西洋温盐环流的崩溃,永久冻土甲烷“定时炸弹”以及亚马逊热带雨林的死亡,都有可能加剧气候危机,并使全球变暖失控。

但是,如果我们能够利用类似的临界点动态来解决气候问题呢?与物理或环境系统一样,社会经济和政治系统也可以表现出非线性动态。互联网上的模因可以传播病毒,贷款违约可能会陷入金融危机,公众舆论可以迅速而激进地转变。

在一篇刚刚发表在“科学”杂志上的文章中,我们概述了一种新的气候变化方法,试图找到“敏感”的社会经济和政治系统领域 - 适度但适时的干预措施可以产生巨大的影响并加速实现后碳世界。

敏感干预点(SIPs)

这些“敏感干预点” - 或SIPs  - 可以触发自我强化的反馈回路,这可以放大微小变化以产生超大效果。以太阳能光伏发电为例。随着越来越多的太阳能电池板的生产和部署,成本会随着实践,市场测试和渐进式创新的“边做边学”而下降,从而使整个过程更便宜。

降低成本可以带来更大的需求,进一步的部署,更多的边做边学,更多的成本削减等等。然而,可再生能源的普及不仅取决于技术和成本的改善。社会动态也可以发挥重要作用。当人们观察他们的邻居安装屋顶太阳能电池板时,他们可能更倾向于自己这样做。这种影响可能会导致文化和社会规范的转变。

金融市场是SIP可以帮助加速向后碳社会过渡的另一个关键领域。许多公司目前未能在资产负债表上披露和说明与资产相关的气候风险。气候风险可能导致极端天气或洪水造成的物理风险。它们还可能带来化石燃料储备等资产陷入困境的风险,因为经济转型将温度升温限制在1.5℃或2℃,而此类资源已不再有价值。

如果世界要限制变暖,世界上目前的大部分化石燃料储备都无法使用,一旦得到承认,它们就变得毫无价值。通过不考虑化石燃料资产的这些风险,高排放行业有效地优先于不应存在的低碳替代品。会计和披露准则的相对适度变化可能会产生重大影响。

如果要求公司披露与其资产相关的气候风险的信息 - 如果这种披露在各公司之间是一致的和可比的 - 投资者可以做出更明智的决策,高排放行业享有的隐性补贴可能会迅速消失。

在给定系统中触发SIP的机会也可能随时间而变化。有时候,“机会之窗”开启了,可能性变得非常不可能。英国的一个关键例子是2007  -  2008年的政治气候,使得2008年英国气候变化法案得以近乎一致的支持。这项国家立法是此类国家立法中的第一项,并承诺到2050年英国将温室气体排放量相对于1990年的水平减少80%。

该法案还创造了一个定期的棘轮循环,鼓励未来更加雄心勃勃的气候行动。自2008年以来,英国的排放量急剧下降。然而,英国气候变化法案在英国以外的影响也很重要,因为它鼓励其他国家的类似立法,包括“巴黎协定”,其中包含相同的自我强化棘轮机制。

使用SIP进行快速更改

在政策和业务方面考虑SIP可以加速碳后转型 - 但未来还有很多工作要做。第一步是系统地识别潜在的SIP以及可以放大它们的机制。

不幸的是,通常用于评估气候政策的传统经济模型很难做到这一点,但新的分析方法越来越多地被用于政策。

这些新方法可以为SIP解决气候变化的成本,收益和可能性提供更准确的见解。由于SIP可能存在于生活的各个领域,社会和自然科学专家需要共同努力。

避免灾难性气候变化的窗口正在快速关闭,但通过对系统中敏感点的智能干预,我们认为成功仍然是可能的。由于赌注如此之高 - 而且时间限制如此有限 - 所以不可能追逐每一个看似有希望的想法。但是,通过一种智能的战略方法来释放反馈机制并在变革成熟的系统中利用关键的机会窗口,我们可能只能将行星倾向于碳后轨迹。

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