2019-04-13 08:22:01
好奇心品尝粘土承载单位中的第一个样品

在宇宙飞船发射之前,与美国宇航局的好奇号火星探测器合作的科学家们一直很兴奋地探索一个名为“粘土承载单元”的地区。现在,火星车终于尝到了夏普山这一部分的第一个样品。好奇心在4月6日星期六(火葬时间的第2,370天,或任务中)钻了一块绰号为“Aberlady”的基岩,并于4月10日星期三(Sol 2374)将样品送到内部矿物学实验室。

漫游者的钻头很容易通过岩石咀嚼,不像它在Vera Rubin Ridge附近遇到的一些更坚韧的目标。事实上,它非常柔软,钻头不需要使用其冲击技术,这有助于从较硬的岩石中攫取样品。这是使用仅旋转钻头获得的任务的第一个样本。

美国宇航局位于加利福尼亚州帕萨迪纳的喷气推进实验室的好奇心项目经理吉姆埃里克森说:“好奇心已经持续了近7年。” “最后在粘土轴承单元钻孔是我们登上夏普山的一个重要里程碑。”

科学家们渴望分析样品中的粘土矿物痕迹,因为它们通常在水中形成。美国宇航局的火星侦察轨道器(MRO)在好奇号于2012年登陆之前很久就发现了强烈的粘土“信号”。精确定位该信号的来源可以帮助科学团队了解如果一个潮湿的火星时代塑造了这层3英里的夏普山。 -tall(5公里高)山的好奇心一直在攀爬。

好奇心在泥石中发现了粘土矿物。这些泥岩形成为河流沉积物,在近35亿年前在古代湖泊中定居。与火星其他地方的水一样,湖泊最终枯竭。

从太空看到的粘土灯塔将火星车带到这里,但该地区显然还有其他几个故事要讲述。现在,好奇号正在寻找这个区域,科学家可以作为地质游客,发现古老和新的景观。有几种基岩和沙子,包括在过去一年中发生变化的活跃沙涟漪。鹅卵石遍布各处 - 它们是否会从当地的基岩中侵蚀?几个引人注目的地标,如“Knockfarril Hill”,也很突出。

“这座山的每一层都是一块拼图,”JPL的好奇项目科学家Ashwin Vasavada说道。 “他们每个人都掌握着火星历史上不同时代的线索。我们很高兴看到这个第一个样本告诉我们古代环境,特别是关于水的情况。”

Aberlady样品将为团队提供一个思考粘土轴承单元的起点。他们计划在明年进行多次钻探。这将有助于他们了解是什么使这个区域与其背后的山脊不同,并且山区的硫酸盐信号更高。

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