2019-04-13 07:24:01
火箭破裂提供了测试碎片形成的难得机会

最近十年前发射的火箭丢弃的“上层”最近崩溃了。

欧洲航空航天局的高级空间碎片监测专家蒂姆·弗洛雷德解释说:“这一碎裂事件为这些碎裂事件留下了痕迹,为太空碎片专家提供了难得的机会来测试他们对这些非常重要的过程的理解。”

像这样的碎片事件 - 破裂或碰撞 - 是空间中碎片物体的主要来源,其尺寸在几毫米到几十厘米的范围内。这些技术垃圾以极快的速度行进,对关键的空间基础设施构成威胁,例如提供天气和导航服务的卫星,甚至是国际空间站的宇航员。

西班牙Deimos Sky Survey拍摄的一段精彩视频展示了新制造的碎片物体在匆匆划过天空时的流动。

在剪辑中,可以看到许多小点状片段在帧上水平展开。当天文台随着碎片物体移动时,背景恒星被视为白色条纹。

剩余部分清晰可见,是中心最大和最亮点,约40-60个较小的部分,许多大于30厘米,并已追溯到2009年9月发射的火箭的上层阶段。

最初是Atlas V Centaur上层阶段,这个相当大的近圆柱形物体的长度约为12.5米,直径为3米,质量超过2吨。

鉴于国际代码2009-047B,这个火箭残余物在我们这个星球周围的一个偏心轨道上飞行了不到十年 - 在它的轨道最远点向地球飞行了34 700公里,在该轨道上只有6675公里。最接近的一次。

由于一个尚未知的原因,火箭体在3月23日至25日期间碎裂了一段时间。

国际努力

在3月26日国际宇航科学院(IAA)会议期间,欧空局的空间碎片小组会见了俄罗斯的同行,后者向国际社会通报了在天空中探测到的碎片。

几个小时后,瑞士Zimmerwald天文台计划立即观察碎片云,并于3月26日获得了第一批观点。

上面的动画显示了0.8米望远镜ZimMAIN拍摄的第一系列曝光,它遵循碎片云。它揭示了几个小点,每个点都大于几十厘米,背景恒星再次出现长条纹。

不久之后,Deimos Sky Survey对3月26日至28日的事件进行了跟踪(本文中的主要动画),使用西班牙的“Antsy”光学传感器,该传感器适用于跟踪低地球轨道中的物体。

当Zimmerwald继续与俄罗斯和欧空局专家密切合作观察云时,ESA自己在西班牙特内里费光学地面站的1米望远镜参加了观测活动,检测到大量碎片,直至10-20厘米在尺寸方面。

模拟混乱

ESA密切关注此类事件,并通过其公共数据库不断更新国际社会,使研究人员能够找到各种形状,大小和轨道的航天器模式并制定缓解策略。该数据库还允许卫星和航天器的运营者从特定的碎片事件中确定其任务的变化风险。

一旦检测到并观察到这些事件,将这些事件放入“空间碎片环境模型”中,允许团队将现实生活中碎片的碎片与预测进行比较 - 这是一个罕见但必要的机会,可以根据需要验证或改进模型。

开发空间碎片环境模型使欧空局能够设计能够承受小物体撞击的航天器,并设计系统以避免碰撞。这些模型不仅是预测现在的基线,而且是我们未来的空间碎片环境的基线,这对于制定有效的空间碎片减缓准则至关重要。

国际合作对于交换数据和模型至关重要,这是通过一个称为机构间空间碎片协调委员会的技术机构进行的,该机构由所有主要的欧洲和国际空间机构组成。

“正如这个例子所示,如果我们想要快速响应碎片创造事件,国际合作是必不可少的,”欧空局太空安全办公室负责人Holger Krag总结道。

“像这样的事件是罕见的,因此从全球范围内获得如此丰富的观测资料和数据是一个独特的机会,可以更好地了解地球周围的人造环境,我们的卫星将在其中生存。”

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