2019-04-13 00:26:01
哈勃与宇宙蓝色小玩意儿同行

球状星团本质上是美丽的物体,但这个NASA / ESA哈勃太空望远镜图像Messier 3的主题通常被认为是其中最美丽的一个。

这个拥有80亿年历史的宇宙小玩意儿拥有令人难以置信的50万颗恒星,是有史以来发现的最大,最亮的球状星团之一。然而,令Messier 3特别之处的是其异常庞大的变星群 - 随着时间的推移亮度会随着亮度而波动。到目前为止,在这个闪闪发光的恒星巢中继续发现新的变星,但到目前为止我们知道274,这是迄今为止在任何球状星团中发现的最高数量。其中至少有170种属于称为RR Lyrae变量的特殊品种,其脉冲周期与其固有亮度直接相关。如果天文学家知道一颗恒星的质量和分类是多么明亮,并且他们知道我们在地球上的观点看起来有多亮,那么它们就可以找出它与我们的距离。出于这个原因,RR Lyrae恒星被称为标准蜡烛 - 已知光度的物体,其距离和位置可用于帮助我们更多地了解巨大的天体距离和宇宙的规模。

梅西耶3还包含相对较多的所谓蓝色落后者,在这张哈勃图像中可以清楚地显示出来。这些是蓝色的主序星,看起来很年轻,因为它们比星团中的其他恒星更蓝,更亮。由于球状星团中的所有恒星都被认为是一起形成的,因此大致相同的年龄,只有质量上的差异可以使这些恒星具有不同的颜色。当它获得更多质量时,一颗红色的老星可能会显得更蓝,例如从附近的恒星上剥离它。额外的质量将其变成更蓝的星星,这让我们觉得它比实际更年轻。

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