2019-04-12 19:44:01
离开塞舌尔潜入一个从未见过的景观

潜水器从海洋表面下降的速度比我预期的要快。随着响亮的“psssssss”,空气从压载舱中逃出,小型船突然向前倾斜。

几秒钟之内,Aquanaut Robert Carmichael和我被充满活力的蓝色阴影笼罩着,看着阳光穿过水面。很快,从下面的黑暗中出现了一条巨大的蝠rays,轻轻地滑向我们的小船,然后消失在远处。

这次潜水发生在塞舌尔外岛的一个叫做圣约瑟夫的珊瑚环礁上,探索印度洋。这个水体的研究很少,很少有科学家比100英尺的最大水肺深度更深入。

一个多月以来,英国领导的科学研究慈善机构Nekton的研究人员一直在使用潜水器潜入海浪深处以记录海洋的健康状况。

我们早上到达圣约瑟夫岛,这是新站点的第一次潜水潜水。海床突然出现在我们的工艺之下,这是以前从未见过的景观。

我迅速在任务报告中潦草地写下了我们看到底部的深度和时间:“165英尺,1144 UTC。”海上退伍军人卡迈克尔通过水下电话将信息传递到地面。它的巨大静电噪声将是我们潜水的一个常数。

我们穿过岩石和沙子的海底,散落着柔软的珊瑚,直到前方开阔的黑暗。卡迈克尔把我们放在水下悬崖边。我们的目标深度为400英尺。

海洋覆盖了地球表面的三分之二以上,但在大多数情况下仍然未被探索过。

他们在调节我们的气候及其面临的威胁方面的作用被许多人低估,因此科学任务对于评估水下生态系统的健康至关重要。

这些载人潜水器能够在1000英尺以下操作,使得科学家能够独特地了解栖息地的变化,因为阳光会通过不同的海洋层减少。当我们在飞机周围安装了六个摄像机记录了它的旅程时,我们顺利滑行。在接下来的几个月里,牛津大学的研究人员将逐帧梳理镜头,并注意到每个物种都会遇到。

突然,一滴冷水落在我的胳膊上,引发了警报。水最好放在潜水器的外面。卡迈克尔很快让我放心:我们周围的水和我们的潜水器之间的温度差异在舱口产生了一层冷凝。我们用毛巾快速浸透了它。

将卡迈克尔吸引到大海是好奇心。 “我只想知道这里发生了什么,”他说。 “它在很多方面令人惊叹。”

几个世纪以来,这种好奇心吸引了人类。 “人类的思想自然被超自然生物的宏伟概念所吸引,海洋是他们的理想媒介,”“海洋下的20,000个联盟”的作者朱尔斯·凡尔纳写道,这可能是有史以来最伟大的潜艇小说,它开启了担心神秘的海怪正在下沉的船只和收获水手的生命。

小时候看完这部小说三十年后,我坐在一个小小的玻璃泡中,观察着小说潜艇Nautilus上的尼莫船长这样的海底世界。我们是这个领域的外国人,对我们感兴趣的礁鲨的迷恋对象,就像我们对它们一样好奇。

即使在19世纪,凡尔纳也担心许多海洋生物的灭绝。恐惧已被证明是正确的。世界自然基金会的一份报告发现,自20世纪70年代以来,海洋脊椎动物种群数量减少了近一半。

钓鱼不再是唯一的原因。人为污染,全球变暖和海洋酸化是新的挑战。

随着海洋慢慢吸收大气中的热量,海洋物种将以不同的方式受到影响。有些人会适应。有些人会迁移到凉爽的水域。其他人将消失,留下数千年来存在的生态系统的差距。

“我来到印度洋,希望我看到一个巨大的拿破仑濑鱼,”卡迈克尔谈到世界上最大的珊瑚鱼之一。 “我们在这里,进入任务35天,我还没有看到一个。”

也许我们不是在正确的地方潜水。也许现实更加黯淡。

随着调查的结束和电流变得太强而无法对抗,水面舰艇命令我们的潜水器返回水面。

随着灯关闭,我们在半黑暗中漂浮了几分钟,然后压载舱的声音排空,标志着我们的缓慢上升。我们周围的深蓝色水体变亮了。

“海洋对所有人类的生活质量都有着重要的联系和重要性,”卡迈克尔说。 “这值得保护,因为我们呼吸的空气,我们吃的食物和我们游泳的海洋确实对每个人的生活产生了有意义的影响。”

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