2019-04-12 05:48:01
在小鼠中消除受损的线粒体可缓解慢性炎症性疾病

炎症是一种平衡的生理反应 - 身体需要它来消除侵入性生物和外来刺激物,但过度炎症会伤害健康细胞,导致衰老和慢性疾病。为了帮助控制炎症,免疫细胞使用一种名为NLRP3炎性体的分子机器。 NLRP3在健康细胞中无活性,但当细胞的线粒体(产生能量的细胞器)因应激或暴露于细菌毒素而受损时,它会被“开启”。

然而,当NLRP3炎性体卡在“开”位置时,它可能导致许多慢性炎症,包括痛风,骨关节炎,脂肪肝病和阿尔茨海默氏症和帕金森病。在一项新的小鼠研究中,加州大学圣地亚哥分校医学院的研究人员发现了一种独特的方法,可能有助于治疗一些慢性炎症性疾病:强迫细胞在激活NLRP3炎性体之前消除受损的线粒体。

该研究由细胞代谢组学于2019年4月11日发表,由资深作者Michael Karin博士,药理学和病理学杰出教授以及加州大学圣地亚哥分校医学院线粒体和代谢疾病Ben和Wanda Hildyard主席领导。和第一作者Elsa Sanchez-Lopez博士,Karin实验室的高级博士后研究员。

在2018年发表在Nature上的一项研究中,Karin的研究小组已经证明受损的线粒体会激活NLRP3炎性体。研究人员还发现,当线粒体通过细胞内部废物回收过程(称为线粒体自噬)去除时,NLRP3炎性体被去活化。

“在那之后,我们想知道我们是否可以通过故意诱导线粒体来减少有害的过量炎症,这将消除受损的线粒体,并反过来先发制人地抑制NLRP3炎性体激活,”Karin说。 “但当时我们没有一种很好的诱导线粒体自噬的方法。”

最近,Sanchez-Lopez正在研究当巨噬细胞发现能够引发线粒体自噬的物质时,巨噬细胞如何调节胆碱(一种对新陈代谢至关重要的营养素)的摄取:胆碱激酶(ChoK)的抑制剂。随着ChoK的抑制,胆碱不再掺入线粒体膜中。结果,细胞感知线粒体受损,并通过线粒体自噬将其清除掉。

“最重要的是,通过用ChoK抑制剂去除受损的线粒体,我们终于能够抑制NLRP3炎性体激活,”Karin说。

为了测试他们在生命系统中控制NLRP3炎性体的新能力,研究人员转向了老鼠。他们发现用ChoK抑制剂治疗可预防尿酸引起的急性炎症(其积累会引发痛风突发)和细菌毒素。

通过几项措施,ChoK抑制剂治疗还可逆转与遗传性疾病相关的慢性炎症,称为Muckle-Well综合征,这是由NLRP3基因突变引起的。一种这样的措施是脾脏大小 - 脾脏越大,炎症越多。 Muckle-Well综合征小鼠的脾脏平均是正常小鼠的两倍,但是在ChoK抑制剂处理后它们的脾脏大小正常化。

NLRP3炎性体促进炎症,因为它会引发两种非常有效的促炎分子释放,称为细胞因子:白细胞介素(IL)-1?和IL-18。根据Karin的说法,现有的药物可以阻断IL-1β,但不能阻断IL-18。他的研究小组发现,ChoK抑制剂可以减少这两种细胞因子。

“有几种疾病,包括狼疮和骨关节炎,其治疗可能需要对IL-1β和IL-18进行双重抑制。”Karin说。

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