2019-04-11 23:00:02
在大西洋海洋纪念碑中发现了新的深海珊瑚

DNA分析最近证实,伍兹霍尔海洋研究所(WHOI)科学家及其在OceanX,康涅狄格大学(UConn)和美国宇航局喷气推进实验室(JPL)的合作者在2018年9月的探险中发现了两种新的深海珊瑚。东北峡谷和海山国家纪念碑,距离美国东北部海岸约100英里。

该研究小组由WHOI的深海生物学家Tim Shank领导,其中包括联合PIs Taylor Heyl(WHOI),Rachel O'Neill(UConn)和John Leichty(JPL)。利用OceanX的研究和勘探船Alucia,该团队探索和调查了纪念碑中的几个独特的深海栖息地,其中包括三个比大峡谷更深的水下峡谷。

在为期两周的探险中,科学家们利用潜艇Nadir在利多尼亚峡谷采集了29个珊瑚样本,深度在369米(1,211英尺)到903米(2,963英尺)之间。这是自1982年以来第一次在这个峡谷进行的人类潜水潜水,也是仅次于利多尼亚峡谷的第三次深潜任务。

“通过持续的遗传条形码,我们已经确定至少有两种珊瑚代表了遗传上不同的物种,”Shank说。 “它们与世界上DNA序列库中目前已知的任何物种都没有足够的遗传相似性。”

根据Heyl的说法,在利多尼亚峡谷中发现的两种新物种是泡泡糖,她称之为柔软的深水珊瑚,“它们的息肉束就像沿着它们的枝条上的一团泡泡糖。”

“我们根本没想到会在那里找到泡泡糖,因为它们没有在任何相邻的峡谷中被发现,”Shank说。 “我们在那里发现了粉红色,红色和白色的泡泡糖。”

“我们在海底观察到其他珊瑚的多样性 - 至少24种 - 并通过遗传分析发现更多,”他补充说。

Shank指出,在距离地表900米(2,953英尺)以下的峡谷深处的珊瑚物种与浅水区的珊瑚物种非常不同。在探险队的三次潜水潜水期间,该团队总共收集了大约200个珊瑚,海绵和其他海洋生物样本。

“我们仍在分析数据,”他指出。 “但我们发现了不同深度和纪念碑中不同峡谷中物种多样性的惊人模式。”

在这些深处发现的珊瑚以非常缓慢的速度生长:一只高一英尺的珊瑚可能长达500年。世界各地的深水珊瑚也提供了支持整个生态系统的框架,这些生态系统包含生活在其周围的2500多种物种,包括脆弱的恒星,蹲龙虾蟹和海百合海豚。

此外,该团队在探险期间为无脊椎动物测试了一种新的通用条形码。条形码是一种技术,它利用生物体DNA的特定片段在遗传水平上识别不同的物种,而不是通过分析生物体的物理特征。 UConn的O'Neill和她的团队通过区分单个混合样品中存在的所有不同的salp物种,能够验证新条形码的有效性。 Salps是一种与开放海洋相同的凝胶状自由游动动物,它可以通过消耗表面附近的碳并将其排入沉入深海的颗粒,在地球气候系统中发挥重要作用。

该纪念碑由美国总统巴拉克奥巴马于2016年创建,是大西洋第一个也是唯一一个国家海洋纪念碑。但是,它目前面临失去其受保护地位的威胁。

“东北峡谷代表了大西洋中一些最独特和生物多样性的栖息地,探索和了解这些峡谷对于提高认识和保护它们至关重要,”OceanX副主席Vincent Pieribone说。 “我们很高兴与我们在WHOI,JPL,UConn和Bloomberg Philanthropies的合作伙伴一起学习这项任务发现了新的珊瑚种类。这些发现将帮助我们更好地了解我们的海洋,我们这个星球是最重要的,也是最不受重视的自然资源。”

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