2019-04-11 22:20:02
古代的德克萨斯塞伦盖蒂有大象般的动物犀牛短吻鳄等等

在大萧条时期,一些失业的德克萨斯人被用作化石猎手。在过去的80年里,这些工人收集了成千上万的小样本,这些样本一直存放在德克萨斯大学奥斯汀分校的国家馆藏中。

现在,在他们第一次被收集数十年之后,一位UT研究人员研究并发现了来自德克萨斯州比维尔附近的挖掘地点的大量化石,并发现这些动物组成了名副其实的“德克萨斯塞伦盖蒂 - 标本包括像大象一样的动物,犀牛,短吻鳄,羚羊,骆驼,12种马和几种食肉动物。化石中总共包含近4000个标本,代表50种动物,所有这些标本在1100万至1200万年前在德克萨斯州墨西哥湾沿岸漫游。

描述这些化石,其收集历史和地质背景的论文于4月11日在Palaeontologia Electronica期刊上发表。

“这是地球历史沿着德克萨斯州沿海平原这段时期最具代表性的生命系列,”杰克逊杰克逊地球科学学院的研究助理史蒂文·梅说,他研究了这些化石,并撰写了这篇论文。

除了揭示德克萨斯州古老生态系统的居民之外,该系列还因其化石第一而闻名。它们包括一个新的gomphothere属,一个已经灭绝的大象,有一个类似铲子的下颚,以及美洲短吻鳄最古老的化石和现代狗的灭绝亲属。

这些化石作为全州古生物 - 矿物学调查的一部分进入该大学的收藏,该调查由工作进展管理局(WPA)资助,该局是一个联邦机构,在大萧条时期为数百万美国人提供了工作。从1939年到1941年,该机构与UT经济地质局合作,该局负责监督该工作,并组织了现场单位,用于收集全州的化石和矿物。

尽管只持续了三年,但调查发现并挖掘了来自德克萨斯州各地的数千种化石,其中包括蜜蜂和活橡树县的四个挖掘地点,其中大部分发现都位于杰克逊学院博物馆的德克萨斯脊椎动物古生物学收藏中。地球历史。多年来,已发表了一些关于WPA标本选定组的科学论文。但梅的论文是第一个研究整个动物群的论文。

该博物馆脊椎动物古生物学系主任马修·布朗说,这一大量化石正在帮助填补该州古老环境的空白。

对大型哺乳动物的强调在很大程度上归功于化石猎人的收集实践,其中大多数人没有接受过古生物学方面的正式培训。大象牙,牙齿和头骨比小物种留下的骨头更容易被发现并且更令人兴奋。

“他们收集了大而明显的东西,”梅说。 “但这并不能完全代表德克萨斯沿海平原沿中新世环境的难以置信的多样性。”

为了解释集合中的空白,May可以追踪原始的挖掘地点,这样他就可以筛选出像啮齿动物牙齿这样的小化石。其中一个地点是约翰布莱克本拥有的比维尔附近的牧场。使用航空摄影和存储在大学档案中的WPA程序的笔记,May和研究团队能够追踪原始挖掘站点的确切位置。

“我们很高兴成为1939年开始的事情的一部分,”布莱克本说。 “与UT和所涉及的团队合作是一种荣幸,我们希望该项目能够带来更多的研究机会。”

UT收藏品中的WPA时代化石仍然在石膏领域夹克中得到保护,等待未来研究项目的解包。实验室经理Deborah Wagner和Kenneth Bader正在监督他们的准备工作,其中包括教授UT学生的化石准备技能,以便他们可以在WPA工作人员离开的地方学习。

瓦格纳说,几十年后解开化石的优势在于他们能够应用现代研究技术,这些技术是过去时代的科学家们梦寐以求的。

“我们能够保留更详细的解剖结构并回答需要更高分辨率数据的问题,”她说。

梅说,他计划继续研究这些化石,因为有更多准备。

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