2019-04-11 13:52:02
NFL退休人员帮助科学家开发脑部CTE的早期测试

当NFL传奇人物弗兰克吉福德于2015年去世,享年84岁时,他的家人透露,多年来他一直患有慢性创伤性脑病(CTE)引起的精神问题,这与他多年来的头部创伤有关。

CTE也被认为是43岁退役NFL伟大的少年Seau的自杀。

但CTE一直存在一个棘手的问题:它只能在大脑尸检死亡后才能被诊断出来。

现在,涉及退役NFL球员的研究可能会改变这一切。

研究结果是初步的,但在4月10日在线发表于“新英格兰医学杂志”的一份报告中,研究人员表示,他们相信高科技脑部扫描有朝一日可能会被用来发现人们在活着时的CTE。

这可以大大加快对破坏性条件的研究。

“在生命中检测疾病可用于评估其流行病学,危险因素和病程,并可用于治疗和预防试验,”波士顿大学医学院Robert Stern博士领导的研究小组写道。

一位与职业运动员密切合作的急诊医学专家 - 包括纽约喷射机队的球员 - 同意迫切需要这样的测试。

“在生活中诊断CTE的非侵入性方法可以让我们更快地治疗它,并希望最大限度地减少或改变疾病的破坏性过程,”纽约Lenox Hill医院的Robert Glatter博士解释道。

Glatter没有参与这项新研究,该研究部分由正在开发新测试的公司Avid Radiopharmaceuticals提供资金。

正如斯特恩的研究小组解释的那样,CTE与体育运动中的多次头部受伤密切相关,例如足球或拳击,并且其特征在于大脑中一种叫做tau的蛋白质的积聚。

研究人员表示,在前美国足球运动员的先前研究中,“足球经历的年数与大脑中tau沉积的严重程度有关”。但到目前为止,只有在死后检查脑组织才能获得明确的CTE证据。

波士顿团队想知道一种高科技形式的正电子发射断层扫描(PET)扫描是否能够发现生活中人的大脑中与CTE相关的tau。

为了找到答案,他们有26名退休的NFL职业选手,他们表现出认知(思考),情绪或行为问题的迹象经过PET扫描。将这些扫描与男性扫描进行比较,没有任何创伤性脑损伤或心理健康问题的历史记录。所有的男人都在40到69岁之间。

该研究发现扫描图像清晰,似乎将前者与“对照”组中的男性分开。具体而言,处于CTE风险的NFL球员在三个关键大脑区域中的tau蛋白水平升高,而在没有头部损伤史的男性中没有。

斯特恩的研究小组指出,这些三个大脑区域在死后尸检中显示出CTE特征的变化。

扫描还能够区分可能的CTE相关脑异常和阿尔茨海默病,这是另一种与tau沉积物密切相关的疾病。

斯特恩的研究小组强调,研究小组仍处于小型研究阶段。

研究作者总结说:“需要进一步的研究来确定是否可以在个体[活]人中检测到升高的CTE相关tau。”

Jamie Ullman博士是纽约曼哈塞特北岸大学医院神经损伤主任她同意这项研究“在确定PET扫描可用于诊断CTE病例的实用性方面很有前途”,但“当然,更多的研究” ,需要。“

Glatter表示,早期检测对于患者护理至关重要。

“设计一种准确可靠的方法来明确诊断生命中的疾病至关重要,因为如果确定可行的方法,早期发现可能会提高成功治疗的机会,”Glatter说。

“虽然研究很小,但研究结果令人鼓舞,并表明PET扫描可能有能力检测活体个体的CTE,”他补充说。

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