2019-04-06 08:54:01
创业公司如何计划清理空间

自2012年以来,EPFL太空中心的工程师们一直在努力研究一种新的垃圾清除卫星,以捕捉绕地球运行的碎片。该团队现在已经转移了一个装备,成立了一家名为ClearSpace的公司来接收CleanSpace One项目所在的地方。对于2024年进行的第一次测试任务,该公司已着眼于捕获和销毁由EPFL和其他瑞士大学的学生开发的纳米卫星SwissCube,并于2009年9月23日启动。展望未来,初创公司计划开发一个可行的,具有成本效益的系统,用于清理估计在离地球最近的3000个左右的废弃卫星。

“我们别无选择,只能清除低地球轨道的空间碎片,”ClearSpace首席执行官Luc Piguet说。 “作为我们生活中日益重要的一部分的卫星技术的可行性正处于危险之中。”

ClearSpace的卫星设计与无人机类似,具有一个锥形网,可以射出,抓取一块碎片,然后缩回,将垃圾夹在其中。该团队的长期计划是发射一个载有多颗卫星的平台。

数以百万计的垃圾

自1957年世界上第一颗卫星发射以来,空间变得越来越混乱,各种形状和大小的垃圾 - 从小坚果和油漆芯片到火箭级和公共汽车大小的卫星。低地球轨道的问题特别严重,地球大约100公里(地球大气边缘)和地球表面以上2000公里。到目前为止,科学家利用雷达技术确定并追踪了大约22,000个大于10厘米的碎片。这个数字不包括较小的物品,大约100,000件大于1厘米 - 大约一亿件,大于1毫米。所有快速移动的碎片以每秒8公里的速度绕行星飞行,对航天器和机组人员构成了越来越大的威胁。

然而捕获太空垃圾比它看起来更难。整个过程需要极高的精度,并且以令人难以置信的速度进行。第一个任务 - 实际上找到一块碎片 - 是非常具有挑战性的。以SwissCube为例。科学家目前知道它在5公里左右的位置,但确定其确切位置需要超精密检测和识别系统,涉及激光。这个过程的下一个阶段 - 交会 - 同样有问题。卫星需要足够接近以捕获碎片而不接触它,因为这可能导致它快速飞离航向和遥不可及。最后一步是将垃圾牢牢地夹入网中,然后将其拖入地球大气层,然后燃烧起来。工程师必须确保在发射卫星之前进行计算和预测。因为一旦它被释放,它们无法调整其飞行路径或进行修理。

ClearSpace最近与EPFL签署了一项合作协议,主要关注技术转让问题。该创业公司还获得了欧洲航天局(ESA)和地方当局的资助,并正在与一些主要的行业合作伙伴进行谈判。该公司预计将在明年迅速扩张,但它已经取得了成功。首先,它是唯一的小企业 - 与一些行业重量级人物一起 - 通过欧洲航空安全局的第一轮招标来解除其中一个机构的废弃卫星。

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