2019-03-27 06:08:02
古代加勒比海的孩子们在公元400年帮助购物

长期以来,研究人员一直认为,在加勒比考古遗址发现的蜗牛壳和蛤壳是在缺乏其他资源的时候食用“饥饿食物”的证据。现在,佛罗里达大学的一项研究表明,这些贝壳可能是儿童帮助购买杂货的证据-A.D。 400风格。

研究人员在美属维尔京群岛圣托马斯市中心的一个地点发现了成千上万的废弃炮弹,这可能是古代萨拉多德儿童觅食贝类的证据。佛罗里达自然历史博物馆的加勒比考古学馆长威廉基恩说,成年觅食者通常会在提取肉后立即丢弃贝壳,这意味着很少有贝壳将其送回考古遗址。然而,这个网站上堆满了他们。

“这不是人们在挨饿。而是孩子们以有意义且非常有效的方式为自己的生存做出贡献,”基冈说。 “我们需要将儿童视为影响网站资料及其分布的活跃成员。它改变了对考古遗址收藏的整体态度。”

基冈说,在大多数情况下,直到现在,儿童一直看不见考古学家。这项研究是第一个在考古背景下记录童工的研究,为识别过去的儿童及其对社区的贡献提供了一个重要的模型。

“儿童真的是最后一批受到关注的人,因为考古学,他们看起来像小成年人,”他说。 “到目前为止,努力识别儿童已经强调了制作精良的物品,微缩模型和看起来像玩具的东西 - 这不是一个完整的视角。”

儿童可能在觅食方面发挥了作用,对于萨拉多人来说,这意味着收集软体动物作为食物。

“如果你的父母需要去杂货店,你必须和他们一起去,”基冈说。 “如果你能做的不仅仅是从架子上取下糖果,那么你就会更有帮助。”

贝壳沉积在曾经古老的垃圾堆中的贝壳和沉积物中 - 导致基冈的研究小组认为贝类被故意带到现场,吃掉然后扔掉了贝壳。该小组还制定了七项标准,以帮助确定儿童是否收集了考古遗址的贝类。

基冈说,儿童收集的贝类最容易通过品种和大小来识别。儿童觅食者往往是多面手,这意味着他们更有可能不加选择地收集小贝壳。他说,这项研究表明,在现场大量发现的小型,易于运输和低产量的软体动物表明存在儿童觅食者。

“看起来有人送了一个生物学学生一平方米,然后告诉他们'收集一切',”基冈说。 “你当然可以收集一大堆这些东西而且你吃得很好,但是当一个成年人专注于那些非常小的资源时他们可能会收集他们知道的特定蜗牛和蛤蜊,这是浪费时间。可以获得一定的营养回报。“

基冈说,最近的建筑已经扰乱了大部分遗址,研究人员只能挖掘曾经存在的景象。

由于加勒比地区在考古学方面基本上是一个未充分研究的领域,基冈和他的团队几乎没有人们对萨拉多德生活方式的描述。他们选择将他们的研究结果与太平洋群岛目前的研究进行比较,在这些研究中,觅食习惯和可用资源几千年来基本保持不变。

“这不是一个直接的应用,”基冈说。 “这是一个类比,表明我们在生活人口中看到的东西与我们在考古人口中所看到的一致。”

有证据表明,一起觅食是萨拉多人建立亲属关系的一种方式,这种做法今天在太平洋群岛仍然存在。 Saladoid人是一个matrilocal社会,意味着家庭血统通过女性追踪,男性经常缺席日常生活。

基冈说:“女人经常会带着孩子去旅行,收集更远的东西。” “社区全面发挥作用。到15岁左右,儿童就完全参与成人活动。”

基冈的工作表明,在某些方面,儿童在某些任务中的表现实际上可能超过成年人。成年人专注于从较深的水域采集较大的贝类,而儿童则能够在较浅的区域搜寻较小的贝类,而成年人的手指很难掌握。

“儿童喜欢被包括在内。孩子们在传统社会中需要的同样的事情基本上是我们今天仍需要成长为健康,有用的成年人,”基冈说。 “事实上,儿童收集小动物作为宠物的情况并不少见。”

因为该网站位于圣托马斯的主要街道上,所以基冈和他的团队能够让旁观者参与他们的发现。

“我认为不寻常的是道路封堵了现场。在管道下方,一切都完好无损,”基冈说。 “考古学家们整天都围着围栏,我们向他们展示了我们所拥有的东西,但这都是它的一部分。我们希望人们对我们正在做的事情感到兴奋。”

基冈说,挖掘是一项合作努力,包括来自不同学科的几位专家,为团队的研究结果提供了更广阔的视角。该团队由圣克罗伊考古学会和项目合作者的创始成员David Hayes组建。

“对我们来说,它总是一个新的难题,试图让各个部分融合在一起。这个项目真正的乐趣之一是,尽管每个区域都有专家,但我们都在这个领域,”基冈说。 “我们在一起研究这些问题,谈论事情并全面了解正在发生的事情,而不仅仅是对一种考古材料的狭隘关注。”

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