2019-03-21 06:18:02
微小的水熊可以教会我们生存

地球的终极幸存者可以抵御极端高温,寒冷,辐射甚至空间的真空。现在美国军方希望这些叫做缓步的小动物可以教我们真正的韧性。

这些动物是pipsqueaks,只有一个时期的大小。在显微镜下,它们看起来像胖乎乎的熊和单眼外星人的组合。而且他们是最接近坚不可摧的生命。

没有水?别担心。 Tardigrades存活下来。南极寒冷,300度高温(150摄氏度),缺氧,甚至惩罚辐射都不能阻止这些动物。面对如此多的危险,他们是如此富有弹性,以至于科学家认为他们独特的生物学可能为我们如何使作物更耐干旱,更好地保存血液和药物,甚至制造更有效的防晒剂提供线索。

对于缓慢行动的人来说,他们会蜷缩起来,干涸并等待。然后,当环境变得更好并且他们获得水时,他们会恢复生机。

科学家们表示,他们可以在恢复活力前保持数十年的休眠状态。

2007年,科学家们将两种缓速带状物放入集装箱中,将它们送入轨道并将它们打开,进入寒冷,无空气的空间,充满了来自太阳和恒星的强烈辐射。

堪萨斯州贝克大学的生物学家兰迪米勒说:“如果你投入同样的东西,你就会爆炸。”米勒说,他们的生活和后来的成倍增加,而那些那些缓和的宇航员的后代仍然活着。

有多达1,200种的缓步动物,它们生活在地球上,从山顶到海洋深处到车道。并非所有人都有能力休眠并恢复生机。

Brigham Young大学生物学家Byron Adams在南极洲麦克默多站发表讲话说,他可以在外面走几百码,找到缓劫。他称他们为内陆南极洲的老虎,靠近有限食物链的顶端,吃着藻类和水生植物。

米勒说,缓步似乎是地球上第一批进化出腿的动物,当然,它们看起来像初稿:后腿两条腿朝后,而前六条腿朝前。

如果他们处于活跃阶段时受到伤害而无法进入生存模式,他们会像其他生物一样死去。但它们没有循环系统或骨架,因此可以让它们卷入一种称为“加密生长”的超生存模式。

米勒说,并非所有的生物都都是从假死中回来的。但总的来说,他们生存下来,甚至生活在地球五大灭绝之中。

北卡罗来纳大学的生物学家Thomas Boothby想知道他们如何在“我们认为无法生活的环境中生存”。因此,他分离出了当缓痹患者需要进入隐孢子虫病时激活的基因。

Boothby将这些基因设计成酵母,并表示它们对干旱的耐受性增加了100倍。他希望这些基因也可以帮助作物更好地在干旱中生存。

去年12月,国防部的长期研究机构给布斯比提供了近500万美元的补助金,用于确定缓慢移动的基因可能有助于人类健康。

Boothby说,这个想法是为了看看驯养者在干燥时用来保护自己的技巧是否可以用来保护疫苗和人体血液。

Boothby希望使血袋的持续时间超过目前的六周,并允许它们以干燥状态储存,这样士兵就可以将自己的血液供应用于战斗,或者救护车可以携带更多血液。 Tardigrade技巧也可能有助于保存疫苗,以帮助减少试图保持疫苗冷却的巨大成本和复杂性。它们还可能有助于保存器官或受损组织。

日本科学家正在研究缓解蛋白质是否可以帮助他们提出更好的防晒霜,以防止紫外线导致皮肤癌。 2016年的一项研究表明,在初步实验室测试中,人体细胞增加了一种独特的tardigrades DNA蛋白,减少了辐射损伤。

Tardigrades是如此超凡脱俗,有些理论认为它们很容易存在于太阳系外的行星上。哈佛大学的天文学家阿维·勒布(Avi Loeb)表示,“他们可以在岩石的撞击下幸存下来,并且可能会从另一个星球带到地球”。

勒布和他的同事们决定看看地球上的生命是否可以在一些最严重的宇宙灾难中幸存下来。所以他们看着那些酣畅淋漓的缓步动物,得出的结论是水熊可以在大多数世界末日的情景中存活下来,比如巨大的小行星撞击,宇宙射线爆发或附近的超新星 - 一切都在我们的太阳闪烁之外。

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