2019-03-14 23:04:01
发现了濒临灭绝的新线索

科学家们正在窥视古老的海洋,以揭开过去和未来大规模物种灭绝的复杂性。加利福尼亚科学院和威斯康星大学密尔沃基分校科学家对地球最大灭绝的新考察揭示了这些变革事件如何改变生态系统。今天发表在“生物学快报”上的这项研究表明,灭绝幸存者与他们的前辈有许多相同的生态角色,只有一个问题 - 具有更大流动性,更高新陈代谢等现代特征的人数激增。多样的喂养习惯。这些强壮的突出者在推动恢复方面做得更好,使得生态互动在这个过程中变得更加强烈:鱼类更敏捷,多样的掠食者和贻贝等海洋无脊椎动物变得更加防御。对这个系统及其居住者的见解可以帮助指导现代保护,以便在面对环境压力时识别地球上最具弹性和装备最好的物种。

“我们有兴趣了解为什么某些物种和社区能够比其他物种和社区更好地生存和恢复,”前学院博士后研究员,现任伯克利加州大学古生物博物馆无脊椎古生物学博物馆科学家Ashley Dineen博士说。 “长期以来,生物学一直关注灭绝事件中存在的物种数量,但我们还需要询问这些物种的作用以及它们对压力的反应 - 当我们将地球推向一个日益不确定的未来时,这些见解非常重要。 “

大规模的灭绝事件,通常被称为“大死亡”,发生在2.52亿年前,经常作为现代时代的代名词。与今天类似,气候制度正在从较冷的时期过渡到较温暖的时期。这种气候波动是由喷出有毒气体的大规模火山喷发驱动的,它增加了海洋的温度和酸度,降低了氧浓度,中断了强大的洋流,并使海洋系统转向了头部。

研究人员检查了来自犹他州,内华达州和德克萨斯州的海洋栖息无脊椎动物的化石,如蛤蜊,蜗牛,珊瑚和海绵。这个地区曾经是古代和广阔的Panthalassa海洋的浅郊区。利用数值方法,该团队将海洋生存物种分为具有相似性状的功能群,如移动的海底杂食动物,如海胆,以更好地了解大死后的生态转变。

“我们从分析中了解到,除了记录生态恢复过程中出现的物种数量之外,我们还需要知道他们实际在做什么 - 科学家们称之为功能多样性,”地质学院院长Peter Roopnarine博士说。 “这有助于我们了解该系统是否已转向偏向对压力有各种反应的物种。”

一个令人惊讶的启示:研究结果显示物种之间具有显着的生态连续性 - 在灭绝事件期间消灭的物种与其后遗症中的物种具有相同的特征。然而,在恢复过程中,数量显着转向更大和更活跃的幸存者,这些幸存者与我们现代海洋的居民惊人地相似。功能强调的这种转变可能是恢复道路上的生态系统的标志。

“我们的下一步是确定你想要在恢复前线的物种种类,”Dineen说。 “例如,如果你有一个珊瑚礁有二十种不同种类的珊瑚,但它们都会对压力源做出同样的反应,那么当受到干扰时,它们都会受到同样的影响。但是如果你有二十种珊瑚,每个人对压力的反应都不同,失去整个珊瑚礁的可能性更低。拥有多样化的应对机制对于未来环境压力增加的未来至关重要。“

研究小组希望他们关于物种幸存者的发现能够帮助科学家确定我们现代和迫切需要的保护优先事项。

“我们经常专注于估算生态系统中的物种数量,但我们也应该了解这些物种的生存方式和方式,并相应地集中保护工作,”Dineen说。 “当你考虑到我们今天面临的大规模灭绝时,很明显我们必须考虑整个系统才能纠正过程。”

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