2019-03-14 23:00:04
哨兵监测会聚冰裂缝

Copernicus Sentinel-1雷达任务展示了穿越南极洲布伦特冰架的裂缝是如何切断架子并释放大约伦敦大小的冰山 - 这只是时间问题。

布伦特冰架是南极洲威德尔海区Coats Land海岸边的浮冰区。

使用来自Copernicus Sentinel-1任务的雷达图像,动画显示了两个延长的裂缝:一个向北运行的大裂缝和一个被称为万圣节裂缝的裂缝,自2016年10月以来一直向东延伸。它们现在只相隔几公里。

万圣节裂缝从一个名为麦当劳冰褶皱的区域开始运行,这是另外漂浮的冰盖的底面在浅海床上停泊的地方。这个钉扎点减缓了冰的流动,使冰面褶皱成波浪。

布朗特冰架在卫星时代最大程度上与1963年氩解密情报卫星照片收集的图像和弗兰克沃斯利在1915年耐力探险到威德尔海期间制作的地图相比较。

历史表明,最后一次事件发生在1971年,当时一部分冰在冰褶皱北部产生,并且似乎是今天万圣节裂缝的前一次迭代,它正在沿着弱点分离。

欧洲航天局地球和任务科学部门负责人马克·斯蒂尔沃特说:“重要的是,跟踪整个冰架运动显示出万圣节裂缝北部发生了很多事情,架子向更偏北方向流动。同时,这种分歧正在分裂沿万圣节裂缝的架子的北部和南部。

“有趣的是,动画还揭示了横跨冰褶皱的扩大分裂,这也可能使这个北方外部区域的结构完整性受到质疑。

“我们几十年来一直在观察布伦特冰架,它不断变化.20世纪70年代制作的早期地图表明冰架更像是一块由海冰焊接在一起的小冰山。”

当冰沿着陡峭的沿海地区流下并越过接地线进入浮冰架时,它会破碎成一系列常规块。架子的结构完整性依赖于数十年来被海冰和雪填充的裂缝。由于Copernicus Sentinel-1雷达穿透了地面积雪,这种裂缝模式被揭示为Brunt呈现出类似骨骼的外观。

当麦当劳冰褶皱周围的裂缝和裂缝最终相交时,被淹没的冰山的北端很可能仍然被其接地点钉住,使得冰山的南端向海洋中摆动。

虽然它可能是最大的伯格观察到的断裂布伦特,例如,与最近的拉森冰架冰山A68相比,它不会特别大。然而,令人担忧的是,这种产犊可以让留下的冰更自由地流向海洋。

“我们现在已准备好进行最终产犊,这可能对整个冰架产生影响。在1971年产犊后,据报道冰架速度每天从1米增加到2米。所以我们将仔细监测结合哥白尼哨兵-1和哥白尼哨兵-2的冰架,带有光学仪器,看看动力学如何影响剩余冰盖的完整性,“Drinkwater博士继续说道。

由于冰架目前被认为是不安全的,英国南极调查局关闭了他们的Halley VI研究站,该研究站于2017年在万圣节裂缝以南和峡谷以东重新定位。

该站一年四季都在运行,但由于潜在的危险,这是第三次冬季运行。

自20世纪50年代末以来,布伦特一直有一个永久性研究站,但在2016  -  17年,该基地被拖到23公里,目前更安全。如果它没有被移动,它现在将位于鸿沟的向海一侧。

具有不同观测能力的卫星的常规监测为南极洲等偏远地区发生的事件提供了前所未有的观点,以及冰架如何保持其结构完整性以响应冰动力,空气和海洋温度的变化。

Copernicus Sentinel-1任务携带雷达,无论白天或黑夜都可以返回图像,这使我们可以全年观看,这对于漫长而黑暗的南方冬季来说尤为重要。 Copernicus Sentinel-2任务的最新图片提供了补充信息。

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