2019-03-14 22:30:04
ESO的宇宙宝石计划捕捉宇宙蝙蝠的尘埃云

这颗宇宙蝙蝠隐藏在猎户座星座最黑暗的角落之一,正在将它朦胧的翅膀散布在距离我们两千光年远的星际空间中。它被核心的年轻恒星所照亮 - 尽管被不透明的尘埃云遮住,它们的明亮光线仍照亮着星云。 NGC 1788在肉眼看来太暗了,在这张图片中显示了它对ESO超大望远镜的柔和色彩 - 迄今为止最详细的。

ESO的超大望远镜(VLT)瞥见了隐藏在猎户座(猎人)星座最黑暗角落的空灵星云--NGC 1788,绰号为宇宙蝙蝠。这个蝙蝠形的反射星云不会发光 - 相反,它被一簇年轻的恒星照亮,只有在尘埃云中才能看得见。自从NGC 1788首次被描述以来,科学仪器已经走过了漫长的道路,VLT拍摄的这张照片是有史以来这个星云的最详细的描述。

尽管猎户座中的这个幽灵般的星云似乎与其他宇宙物体隔离开来,但天文学家认为它是由强大的恒星形成的。这些灼热的等离子流以令人难以置信的速度从恒星的高层大气中抛出,塑造了宇宙蝙蝠新生恒星的云层。

NGC 1788首先由德国 - 英国天文学家威廉·赫歇尔(William Herschel)描述,后者将其纳入目录,该目录后来作为最重要的深空天体集合之一 - 新通用目录(NGC)的基础。这个小而暗淡的星云的漂亮图像已经被ESO的La Silla天文台的MPG / ESO 2.2米望远镜捕获,但是这个新观察到的场景让它留在了众所周知的尘埃中。在飞行中冻结,这款宇宙蝙蝠尘土飞扬的翅膀的微小细节是为了纪念ESO最通用仪器之一,FOcal Reducer和低色散光谱仪2(FORS2)二十周年。

FORS2是安装在Antu上的仪器,Antu是Paranal天文台VLT的8.2米单位望远镜之一,它能够以极其细节的方式对大片天空进行成像,使其成为ESO最先进的科学仪器队伍中令人垂涎的成员。自20年前首次亮相以来,FORS2已被誉为“瑞士军刀之乐”。这个名字来源于其独特的广泛功能。 FORS2的多功能性超越了纯粹的科学用途 - 它能够捕捉到如此美丽的高质量图像,使其成为公共宣传的特别有用的工具。

这张照片是ESO宇宙宝石计划的一部分,这是一项外展计划,使用ESO望远镜制作有趣,有趣或视觉上吸引人的物体图像,用于教育和公共宣传。该程序利用不能用于科学观测的望远镜时间,并且 - 在FORS2的帮助下 - 产生夜空中一些最引人注目的物体的惊人图像,例如这个复杂的反射星云。如果收集的数据可用于未来的科学目的,这些观测结果将被保存并通过ESO Science Archive提供给天文学家。

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