2019-03-14 21:56:01
加利福尼亚经历了一阵蝴蝶

他们被发现在La Cienega,在韦斯特菲尔德购物中心附近向上飞过数千人。

他们在圣塔安尼塔(Santa Anita)被人们看到,穿过一条安静的住宅街道,在一条厚厚的飘飘的线路上。

在105高速公路上看到了数百人,他们疯狂地拍打着他们的小翅膀,好像他们试图赶上洛杉矶国际机场的航班一样。

南加州似乎无处不在的黑橙色昆虫不是君主,也不是飞蛾。他们被称为彩绘女士,这些蝴蝶正在全州数百万人中迁移。

迁移并不是什么新鲜事。当冬天让位于春天时,彩绘女士们从加利福尼亚州东南部的莫哈韦沙漠和科罗拉多沙漠的冬季场地出发。他们每年都沿着相同的路径行进,向西北方向飞往萨克拉门托,前往俄勒冈州,华盛顿州以及其他地方。 (他们被发现在阿拉斯加北部。)

今年有多少不寻常的是2到3英寸的蝴蝶在旅行中的数量。科学家说,自2005年人口数量增加到10亿左右以来,没有这么多彩绘女士穿越该州。

加州大学戴维斯分校的生态学家Art Shapiro说:“当他们缺乏时,没有人会注意到他们。”他已经在该州跟踪蝴蝶近50年。 “当它们很丰富时,每个人都会注意到。”

上周,在沙漠沙漠动物园和花园的保护主任詹姆斯丹诺夫伯格(James Danoff-Burg)在骑自行车穿越拉昆塔时遇到了一群蝴蝶。

他说:“他们和我平行飞行,只是在我骑过枣椰树时晃来晃去。” “这绝对是神奇的。我觉得自己像迪士尼公主。”

彩绘女士爆炸是加州蝴蝶危机的一个受欢迎的例外。根据夏皮罗和其他人的研究,该州的蝴蝶数量已经下降了几十年,在2018年达到历史最低点。

“在所有海拔都是一个可怕的 - 甚至是灾难性的蝴蝶年,不,我们不知道为什么,”夏皮罗在一份忧郁的报告中写道。

11月由Xerces无脊椎动物保护协会领导的一个君主统计发现,只有28,429只标志性的橙黑色昆虫在加利福尼亚海岸越冬。与40年前相比,这一数字比去年下降了85%,下降了99.4%。

“仅在我们的小树林里,我们就会在20世纪80年代拥有25万君主,”Pismo State Beach的州立公园翻译Danielle Bronson说道。 “这个赛季,我们的峰值大约有3,000个。”

其他蝴蝶种群受到更严重的打击。

里诺内华达大学的生态学家Matt Forister说,至少有20种物种的消失速度比君主还快。

它们包括大型大理石蝴蝶(Euchloe ausonides),野外新月(Phyciodes campestris campestris),西海岸女士(Vanessa annabella),常见的烟灰翅膀(Pholisora catullus)和加州小环(Coenonympha tullia california)。

“有很多蝴蝶很快下降,”他说。

没有人确定是什么导致加利福尼亚的蝴蝶消失,但研究人员已经确定了几个可能的促成因素。

它们包括开放空间的普遍丧失,意味着更少的花和叶子用于食物,以及改变农业实践,减少了沿作物田边缘的蝴蝶友好植物的数量。农民和家庭园丁越来越多地使用杀虫剂可能发挥了作用。气候变化也是如此,它会产生更高的温度,使植物干燥并使其不能食用。

“没有一个原因导致蝴蝶衰退 - 这不是人口灭绝的原因,”菲利斯特说。 “这更有可能推动所有这些物种的一系列因素。”

即使是彩绘女士(Vanessa cardui)最近也像去年一样受苦。在2018年,夏皮罗在他定期监测的10个地点只计算了27只蝴蝶。一年前,这个数字是512。

科学家们说,今年反弹的原因可以归结为一个词:下雨。更具体地说,在沙漠中下雨。

“植物越多,蝴蝶越多,”夏皮罗说。 “因此,任何一年,你在沙漠中真正的大开花对于彩绘女士来说可能是一个重要的一年。”

这些强壮的蝴蝶的生命周期仍然有点模糊,但科学家认为,每个冬天整个西方人口都会撤退到加州沙漠等待降雨。

“一旦下雨,植物开始发芽,它们就像疯了一样繁殖,”夏皮罗说。 “所以下雨的地方就是他们繁殖的地方。”

这个冬天,雨水长而艰难。

“科切拉谷的年平均降雨量为3英寸,”Danoff-Burg说。 “今年,我们仅在情人节那天就有3英寸。”

蝴蝶在植物上产卵,这样幼虫在孵化后就会吃点东西。科学家说,所有的降雨都在沙漠中产生了大量的植被,这使得彩绘女士的毛毛虫有足够的食物可以咀嚼。

结果,比平时更多的毛虫能够存活到成年期。

加州大学河滨分校昆虫学研究博物馆的科学家道格·亚内加说:“这些条件对他们来说是完美的,所以现在我们看到很多这些条件一下子出现了。”

福尔斯特说,即使在下雨之前,彩绘女士们也不会担心蝴蝶种类的问题。凡妮莎cardui是世界上最丰富的蝴蝶,除南美洲和南极洲外,每个大陆都有。

“他们是繁荣萧条的物种,”他说。 “在某些方面,它们是地球上最成功的蝴蝶。”

在他们的众多超级大国中,能够吃到种类繁多的植物。大多数蝴蝶物种仅依赖一种或两种植物。想想君主和乳草:如果乳草植物的数量下降,君主的数量也会下降。

彩绘女士一般会坚持使用荨麻,锦葵和琉璃苣,但在这样的突破之年,他们会愉快地食用羽扇豆,向日葵和其他类型的植物。

“他们能够摄取多种植物毒素,”Forister说。 “大多数昆虫不能这样做。”

与其他物种不同,它们具有颤抖的能力,使它们能够在较冷的温度下生存。

它们还能够远距离飞行以找到繁殖和产卵的地方。科学家最近发现,每年春天,一些彩绘女士在撒哈拉沙漠上空飞行2500英里。

蝴蝶在加利福尼亚州的沙漠中成年后,在冬末或早春,它们分散到西北方向,以不超过25英里/小时的速度飞行。这些昆虫可以在三天内从东部塞拉利昂的松树林到达戴维斯240英里。

“他们像蝙蝠一样飞出地狱,”夏皮罗说。

迁移的彩绘女士们用一包黄色腹部脂肪加以燃烧,这些脂肪储存在毛毛虫的日子里,使它们可以不停地飞行数百英里。 (如果碰巧撞到汽车挡风玻璃上,那脂肪会导致汽车挡风玻璃上出现黄色条纹。)当脂肪储备耗尽时,它们会停止并繁殖。下一代将继续北上跋涉。

在秋季,迁移模式发生逆转。但南部的旅程更悠闲。如果没有储存的脂肪,蝴蝶可以更长时间地饮用花蜜和品种。他们在秋末到达沙漠,周期再次开始。

夏皮罗说南加州的彩绘女士大肆宣传不会持久。在另一个星期或两个星期,他们中的最后一个将离开北部地区。

但由于寒冷的冬天,这可能不是今年的最后一次蝴蝶拦河坝。

“雨对一切都有益,”福尔斯特说。 “我们将看到我们在复苏中需要多大的努力。”

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