2019-03-14 00:20:02
解耦蛇毒和猎物之间的联系

爬行动物学家迅速获得的智慧,即蛇毒成分通常反映了猎物的多样性,在北美响尾蛇的一种常见物种中被证明是错误的。

最近的许多研究已经确定了猎物类型与世界范围内毒蛇物种进化的毒液类型之间的联系。这被认为反映了自然选择,以优化不同猎物的毒液,有时甚至是蛇和猎物物种之间的进化“武器种族”。

由Bangor科学家Giulia Zancolli博士(现为瑞士生物信息学研究所)和大学自然科学学院的WolfgangWüster博士领导的国际团队的新研究,今天在英国皇家学会会刊B上发表,已经证实了这一点。在北美莫哈韦响尾蛇(Crotalus scutulatus)的假设,并重新开启了关于驱动蛇中多种毒液演变的争论。

在它们的范围内,不同种群的莫哈韦响尾蛇表现出两种不同的毒液类型:神经毒性毒液,称为“毒液A”,导致瘫痪,或血毒性毒液,称为“毒液B”,导致局部组织损伤和出血。尽管具有不同毒液类型的群体生活在彼此非常接近的邻近范围内,但神经毒性毒液可能比血液毒性毒液的致死性高十倍。

在寻求更深入地了解这一种常见物种中这种壮观的毒液变异背后的原因的同时,研究人员发现,或者更确切地说,在这种情况下未发现的是饮食和蛇毒类型之间的预期相关性。他们也没有发现毒液种类与同一物种内不同种群的遗传差异之间存在相关性。

“我们期望发现不同毒液类型的分布将反映蛇在不同地方吃的猎物。相反,我们发现毒液变异与气候和植被等环境因素更为接近。”班戈大学自然科学学院的WolfgangWüster博士解释说。

他继续说道:“这挑战了目前普遍的假设,即饮食成分是毒液成分的关键驱动因素。这些结果重新打开了关于真正推动蛇体内毒液成分演变的整个讨论。”

“我们研究蛇毒进化的原因是动物毒液系统为我们提供了一个很好的模型来更好地理解进化适应中的作用力。显然,自然选择对毒液成分起作用的确切方式可能会更加微妙和更多比通常假设的复杂。“

Giulia Zancolli补充道:“我发现的特别令人着迷的是我们的研究能够揭示自然界中是如何存在强大的选择压力的障碍,但这对我们来说并不明显。这只是通过全面的抽样和寻找在许多不同的因素,如饮食,遗传和环境,我们可以同时开始捕捉它们“。

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