2019-03-14 00:00:04
火星陨石落在陆军实验室

美国宇航局官员说,地球上发现的一些罕见且截然不同的陨石实际上是由一场大型撞击事件在火星上爆炸造成的。来自红色星球的一块这样的岩石最近进入了陆军实验室,在里面进行了特殊的X射线观察。

来自美国陆军作战能力发展司令部陆军研究实验室的研究人员 - 陆军的企业实验室,称为ARL--拥有使用X射线扫描技术深入研究金属和岩石内部的强大工具。使用CT扫描(也称为计算机断层扫描),他们可以看到对象并提供富有洞察力的分析。

ARL材料工程师Jennifer Sietins博士对一款名为Black Beauty(NWA 7034)的陨石进行了测试,这是一个关于棒球大小和重约半磅的样本。

“黑美人的独特之处在于,它是地球上发现的最古老的火星陨石之一,并且已被证明有一些水的证据,”Sietins说。 “这就是它如此特别的原因。”

来自马里兰州格林贝尔特附近的美国宇航局戈达德太空飞行中心的科学家正在参观ARL的材料研究设施,当时他们注意到了高科技的X射线设备。他们立即提出了一个合作项目,以查看阿波罗16号月球样本。月球项目很快就引发了火星陨石项目。

Black Beauty于2011年在撒哈拉沙漠被发现并出售给一位私人收藏家,后来进入美国宇航局进行分析,这就是陆军研究人员如何进入内部。

陆军仪器以非破坏性的方式以完整的三维体积提供更高分辨率的图像。陆军研究人员使用这种设备来研究材料加工 - 微观结构 - 之间的关系,并最终将其与机械性能联系起来。例如,扫描三维印刷材料的缺陷,研究人员利用这些信息为未来的士兵创造更强大的材料。

对于NASA来说,扫描是以前看不见的数据的金矿。

“美国宇航局最终可以利用这些信息来进一步了解他们对火星的下一次任务。”Sietins说。

NASA团队表示他们认为这种合作是“有益的”。

美国宇航局戈达德太空飞行中心的首席科学家詹姆斯·加文博士说:“我是一个乐观的人,因为发现来自与很多聪明的女性和男性的合作。” “我们一直在开发的这种伙伴关系 - 与陆军研究实验室在新事物的这些新测量中的合作 - 非常特别。我们已经发现了违反现有材料的想法。太空是一个很大的地方还有很多工作要做。“

Sietins说ARL团队第一次看到火星陨石时留下了深刻的印象。

“我们在一间会议室见面,他们把它拿出来,我们都能戴上手套并握住它。所以这真的很整洁,”Sietins说。 “这真是太棒了,这来自另一个星球,我们可以握在手中。”

Garvin说,团队合作使科学和探索更具创新性,而且非常有趣。

美国宇航局戈达德的材料工程师兼无损评估分部负责人贾斯汀·琼斯博士表示,他对陆军与美国宇航局之间的合作持乐观态度。

“我认为我们所有人的共同点只是好奇心和对我们正在做的事情的兴趣,”琼斯说。 “我们都非常热衷于我们的工作。我热衷于技术和新技术,以及我们可以做些什么来改善我们的工作方式。我认为ARL会感受到同样的好奇心。”

两个组织的科学家计划在今年晚些时候联合发表关于月球和火星X射线扫描研究的两篇期刊文章。

“我们都是发现者,这就是我们对美国陆军所做的事情,”加文说。 “陨石有一个令人惊叹的故事。”

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