2019-03-12 21:00:04
你没有听说过的夏季丛林大火 以及为它们提供燃料的入侵物种

2019年1月,西麦克唐纳山脉的标志性Tjoritja国家公园长达100公里,从奥米斯顿峡谷(Ormiston Gorge)几乎延伸到爱丽斯泉(Alice Springs)的边缘。

这些火灾影响了与最近的塔斯马尼亚火灾相当的区域,但吸引了相对较少的国家关注。部分原因是塔斯马尼亚的火灾非常罕见 - 但我们认为澳大利亚中部的火灾同样出乎意料。

在过去,这种规模的大火往往是在大雨之后,为本地草的生长提供动力,为强烈和广泛的火灾提供燃料。但是我们的研究突显了buffel grass带来的新危险,这是一个高度侵入的外国人席卷澳大利亚内陆,能够在没有太多水的情况下快速生长。

Tjoritja和Western MacDonnell Ranges远非原始,现在是一个受到严重威胁的入侵景观。我们不断变化的气候和这个顽强的入侵者改变了澳大利亚中部的火灾风险,这意味着曾经罕见的火灾可能更频繁地发生。

Buffel草在澳大利亚

Buffel草坚韧而快速生长。 19世纪70年代首次由阿富汗骆驼队引入澳大利亚,在长期干旱期间,草在20世纪60年代在澳大利亚中部广泛种植。

用于牛饲料和粉尘抑制的抗旱植物的引入仍在继续,近几十年来,草皮已成为澳大利亚中部景观(包括Tjoritja)的普遍特征。

现在,布法尔草已侵入北领地,昆士兰州,西澳大利亚州和南澳大利亚州的广大地区,并蔓延到新南威尔士州和维多利亚州。它在法律上被认为是2014年的一个主要威胁,但到目前为止,只有南澳大利亚州禁止出售并在全州范围内进行分区以实施控制或销毁。

Buffel草挤出其他植物,创造有效的“单一栽培” - 由单一物种主导的景观。在澳大利亚中部,土着群体与国家保持着直接,积极和持久的联系,因此,草本植物很难或不可能开展重要的文化活动,如捕猎野生动物物种,收获本地植物材料或访问重要地点。

但是,草莓不仅是对生物多样性和土着文化习俗的威胁。 1月份,Tjoritja火灾沿干涸的河床蔓延,淹没了许多大型的古老树木。与塔斯马尼亚的高山森林非常相似,内陆河流系统的植物群不适应频繁和强烈的火灾。

我们相信火灾通过这些系统传播的能力,以及它们增加的强度和大小,可以直接归因于草皮。

火和草的草

由于平均降雨量低,澳大利亚中部的大面积火灾在过去的记录中很少见,只是在降雨异常和特别高的情况下。

这场极端的降雨促进了原生草的显着增长,然后为大火提供了燃料。这些洪水和火灾周期之间可能存在数十年。然而,由于Tjoritja(以前的West MacDonnell Ranges)国家公园建于20世纪90年代,因此在2001年,2011年和2019年发生了三次大规模火灾。

发生了什么变化? 2001-02和2011-12的火灾都是在暴雨过后发生的。事实上,2011年是有史以来最大的拉尼娜活动之一。

气候变化预测表明澳大利亚中部将经历更长和更频繁的热浪。尽管年度总降雨量可能保持不变,但预计会在较短的天数内降低。换句话说,我们将看到暴风雨和暴雨,然后是长时间的热浪:草地生长然后干燥的完美条件,为强烈的火灾创造了充足的燃料。

如果澳大利亚中部,特别是Tjoritja国家公园仍然以各种各样的本地草和植物为主,这可能不是一个问题。但引入了草皮,因为即使没有大雨,它也会迅速生长。

今年的大火是非同寻常的,因为前几个月没有异常高的降雨量。它们是这些生态系统中新的火灾未来的预兆,因为当地的沙漠植物群落正在转变为引入草的密集的近单一栽培。

草莓所产生的燃料远远超过本地植物群落,并且火火草草可以比许多本地物种更快地再生。

因此,我们现在的情况是燃料负荷可以在更短的时间内累积。这使得入侵地区的火灾风险如此之高,以至于森林大火现在可能被视为永久性威胁。

改变火灾威胁

在spinifex草原上,传统的原住民燃烧制度已经使用了数千年,以更新景观和促进增长,同时有效地破坏景观,从而保护旧的生长区域并防止大火。目前Tjoritja的火灾管理“结合了传统和科学实践”。

然而,这些火灾管理制度并不容易转化为被草皮侵入的河流环境。据我们所知,这些环境从未成为土着人民焚烧的目标。自从草莓到来以来,控制烧伤可能会蔓延并成为失控的丛林火灾的风险极高。

即使控制灼伤成功,草皮的快速再生也意味着,在需要进行危险的后续焚烧之前,防火可能仅在短时间内有效。一年中可能再也没有好时光了。

我们的研究表明,在被草皮侵入的地区,缓慢的冬季烧伤 - 通常用于控制燃烧 - 对于树木的破坏可能与在炎热,多风的条件下火灾一样或多或多,这些火灾通常会导致火势蔓延。

如果没有更有效的管理计划和战略来管理澳大利亚中部不断变化的火灾威胁,我们将面临未来Tjoritja的前景,其中不会留下任何古老的树木。这将对独特的沙漠山脉产生破坏性影响。

我们需要承认,侵入性的草皮和气候变化已经改变了澳大利亚中部的火灾风险。我们需要澳大利亚联邦和州政府的协调响应,否则要阻止我们面前的生态灾难已经为时已晚。

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