2019-03-01 09:20:02
从西伯利亚永久冻土中研究了猛犸象牙的机械特性

来自耶拿弗里德里希席勒大学和魏格第四纪古生物学研究站的科学家们第一次对来自西伯利亚永久冻土的猛犸象牙和现代非洲大象的象牙进行了详细的比较。在他们今天发表在“科学报告”杂志上的研究中,科学家团队表明,由于其卓越的材料特性,这个巨大的象牙非常适合制造冰河时代的狩猎武器 - 这个事实也被利用了在中欧旧石器时代的大型猎人。

不同大小的螺旋形象牙当然是猛犸象最令人印象深刻和最明显的特征。随着冰河时代猛犸象草原消失而灭绝的这些长鼻虫,使用长度达3.5米的长度象牙和有时超过100公斤的重量作为身份象征和武器,但也作为一种工具例如,打开冷冻浇水的地方。冰河时代巨人牙齿表面上的凹槽和刻面是其强有力使用的证据,这经常导致牙齿分裂,但很少导致牙齿断裂。

“它需要特殊的机械性能,才能让牙齿长得如此壮观。毕竟,大约三分之二的牙齿从上颚自由伸展,因此直接受到动物高度动态的身体运动。我们很想知道这背后的确切运作,“魏玛第四纪古生物学研究站的拉尔夫 - 迪特里希卡尔克教授说,解释了联合跨学科项目的目的。

在上一个冰河时代,人们使用猛犸象牙制作工具和珠宝以及令人惊叹的艺术品 - 后者可以在最近指定的联合国教科文组织世界遗产“施瓦本汝拉的洞穴和冰河时代艺术”中找到。 ““我们注意到,在不同的时间和世界各地,猛犸象牙也被用来制造武器,尤其是精心制作的长矛尖。我们想知道为什么冰河时代的猎人使用这种特殊的原料。这种材料不适合易加工,其他冰河时代动物的鹿角或骨头更容易获得,“耶拿弗里德里希席勒大学的考古学家Sebastian Pfeifer博士和该研究的发起人说。他继续说道:“我们与耶拿大学的材料科学家一起测量了未经风化的猛犸象牙的许多结构和机械特性,并将这些数据与非洲大象的象牙进行了比较。”

结果表明,冰河时代永久冻土中的猛犸象牙和非洲象牙象牙的组成和力学性质实际上是相同的。卓越的牙科材料具有刚性和韧性的理想组合。因此,在冰河时代的寒冷时期,象牙是制造狩猎武器的完美原料,特别是对于高效射弹技巧。

此外,与其他冰河时代的材料(如驯鹿鹿角)相比,珍珠白的猛犸象牙具有更高的美学吸引力。 “也许冰河时代的象牙武器携带者展示了他们闪亮的装备,并带有一定的自豪感。很可能这种材料也开始被视为一种身份象征,”根据研究人员的推测。

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