2019-03-01 06:32:02
新发现揭示了人类祖先中直立行走的起源

人类和我们的猿表兄弟之间最古老的区别特征是我们能够两条腿走路 - 一种被称为双足行走的特征。在哺乳动物中,只有人类和我们的祖先才能进行这种非典型的平衡行为。凯斯西储大学医学院的解剖学教授领导的新研究为人类祖先更多地依赖陆地双足行为提供了证据,而不是先前在古代化石记录中提出的建议。

Scott W. Simpson博士领导了对埃塞俄比亚阿法尔地区的Gona项目研究区发现的人类祖先Ardipithecus ramidus的一个450万年前零碎女性骨骼的分析。

新分析的化石记录了Ar中对双足行为的更大但不完美的适应性。 ramidus脚踝和拇趾(大脚趾)比以前认识到的。 “我们的研究表明,虽然Ardipithecus是一个糟糕的两足动物,但她比我们想象的要好一些,”辛普森说。

这个时代的化石很少见,代表着一个鲜为人知的人类进化时期。通过更加充分地记录Ardipithecus运动中髋,踝和脚的功能,Simpson的分析有助于阐明当前对古代直立行走的时间,背景和解剖细节的理解。

之前对其他Ardipithecus化石的研究表明,它能够在陆地上进行双足,也能够在树上爬行,但缺乏Simpson检查过的Gona化石中的解剖学特征。因此,发表在“人类进化杂志”上的新分析指出了在向现代人类如何行走过渡期间的各种适应性。辛普森说:“Ardipithecus可以直立行走,虽然不完美,但在树上乱窜,这标志着它成为我们人类血统的关键过渡人物。”

适应双足性的关键是下肢的变化。例如,与猴子和猿不同,人的大脚趾与其他脚趾平行,允许脚在行走时起到推进杆的作用。虽然始祖有偏移抓大脚趾在树上攀爬有用,辛普森的分析表明,它也采用了大脚趾,以帮助向前推进它,这表明混合,过渡适应陆地两足行走。

具体来说,辛普森观察了足弓和大脚趾之间关节的区域,使他能够重建足部的运动范围。虽然Ardipithecus化石不再保留关节软骨,但骨骼表面具有特征性质地,表明它曾被软骨覆盖。 “这种软骨的证据表明,大脚趾的使用方式更像人类,”辛普森说。 “这是一个过渡的脚,一个显示原始的,爬树的物理特征,但也有一个更像人类的脚使用直立行走。”另外,当黑猩猩站立时,他们的膝盖在脚踝“外面”,即它们是弓腿的。当人类站立时,膝盖直接位于脚踝上方 - 辛普森发现这对于Ardipithecus化石也是如此。

自1999年以来,Gona项目一直在进行实地研究。该研究区位于东非裂谷的阿法尔坳陷部分,其化石丰富的矿床覆盖了过去的630万年。 Gona最着名的是记录了Oldowan石材工具技术的最早证据。 Gona的第一个Ardipithecus ramidus化石于1999年被发现并于2005年在Nature杂志中有所描述.Gona还记载了最早已知的人类化石祖先之一 - 可追溯到630万年前。 Gona项目由西班牙布尔戈斯市CENIEH研究中心的研究科学家Sileshi Semaw博士和南康涅狄格州立大学的Michael Rogers博士共同执导。当前研究的地质和背景研究由密歇根大学的Naomi Levin博士和亚利桑那大学的Jay Quade博士领导。

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