2019-02-28 06:00:04
假装成蚂蚁的蜘蛛保持蜘蛛比例以吸引配偶

假装蚂蚁愚弄掠食者的蜘蛛在性方面有一个不寻常的问题。

他们如何在不破坏想要吃它们的鸟的特性的情况下引起潜在配偶的注意?

辛辛那提大学的生物学家说,进化可能提供一种优雅的解决方案。从上面看,模仿看起来像瘦的三段蚂蚁愚弄掠食者。但是在成像中,成年人的模仿者保留了他们更加性感和诱人的蜘蛛形象来吸引附近的伴侣。

加州大学的研究人员于1月份在佛罗里达州坦帕市的综合和比较生物学学会会议上介绍了他们的发现。

大多数鸟类都会避开蚂蚁和它们痛苦的刺痛,尖锐的下颚以及与很多朋友一起出现的习惯。尝试吃一个,你可能会被另外10个人咀嚼。这就是为什么几乎每个从甲虫到螳螂的昆虫家族都有模仿蚂蚁的物种。

相比之下,蜘蛛是美味和营养的,加州大学博士生和主要作者Alexis Dodson说。

“这就是许多自然选择的全部目的 - 说服其他物种不要吃你,并说服你的物种成员与你交配,并以最低的成本这样做,”多德森说。

很多昆虫和蛛形纲动物都模仿蚂蚁,因为它们非常强大。一些植物也与侵略性蚂蚁发展了互惠关系,以阻止饥饿的食叶动物。

“蚂蚁很讨厌,”加州大学麦克米肯艺术与科学学院生物科学助理教授内森莫尔豪斯说。

莫尔豪斯说:“他们得到了很好的辩护,他们的人数很多。所以很多动物都会避开它们。” “除非你像食蚁兽一样专家,否则他们就不是一顿好饭。”

蜘蛛占据了一个三维世界。但他说,无论他们是在地上还是爬树,潜在的捕食者都可能会得到一个背景。

“想到有利位置是至关重要的,”莫尔豪斯说。 “从顶部开始,青少年和成年人都看起来像蚂蚁。幼蜘蛛看起来非常像侧面的蚂蚁。但成年蜘蛛从蚂蚁轮廓转向更传统的蜘蛛状轮廓。”

但莫尔豪斯说,看起来像蚂蚁还不够。为了欺骗聪明的掠食者,你也必须像一个人一样行事。蜘蛛有像蚂蚁一样的巨大后腿。与蚂蚁相比,蜘蛛有一对额外的腿,没有天线。但是蚂蚁模仿会像蚂蚁天线一样在空中挥动他们的小前肢。

“我们在跳蜘蛛中遇到的模仿程度令人难以置信,”他说。 “当蚂蚁沿着小径行走时,他们来回地编织着他们的头。蚂蚁正在试图在一条难以找到的化学痕迹上来回奔跑。

“值得注意的是,跳跃的蜘蛛也表现出这种编织行为,即使它对它们没有任何功能意义,”莫尔豪斯说。 “他们试图说服演员。他们试图看起来像蚂蚁。”

加州大学的研究人员在俄亥俄州和北美东部地区研究了一种名为Synemosyna formica的跳跃蜘蛛。

跳跃的蜘蛛是如此命名,因为它们跳跃。有些人可以超过他们体长的50倍。但是蚂蚁不跳。那些假装成蚂蚁的蜘蛛也不会。

事实上,模仿可能不会跳跃,因为他们的antlike框架不允许它。令人惊讶的是,莫尔豪斯说,蚂蚁模仿似乎已经失去了通过复制蚂蚁运动如此好地跳跃的能力。

“其中一些是生物力学。他们受到体重负荷的限制,”他说。 “所以他们只是有点笨拙。他们变得更像蚂蚁,各种各样。它非常整洁。”

加州大学的研究人员使用椭圆傅里叶分析(一种比较复杂形状的数学方法)研究了蜘蛛与蚂蚁的接近程度。这是一项名为形态测量学的解剖学研究。

由于另一个原因,Synemosyna formica是不寻常的:它在其一生中模仿两种不同的蚂蚁。为了使幻觉更具说服力,成年蜘蛛将模仿Camponotus,这是一种更大的蚂蚁,而不是那些年轻蜘蛛抄袭者称为Crematogaster的黑蚂蚁。

“我认为这是最令人惊讶的发现,”UC博士后研究员和研究合着者David Outomuro说。 “模仿与你的体型相匹配的东西是很有意义的。”

现在,加州大学的研究人员正在研究蚂蚁模仿物如何相互交流,而不会掩盖其内涵。跳跃的蜘蛛以其超越生命的求爱仪式而闻名。孔雀跳蜘蛛等许多都有华丽的颜色 - 彩虹色的蓝色,绿色和红色 - 并且像某种节肢动物的杂耍表演一样表现出炫耀的求爱舞蹈。

“这是我的激情项目,”多德森说。 “他们有像其他跳蛛一样的交配仪式吗?”

到目前为止,多德森只观察到她所谓的“握手”行为,或蜘蛛似乎从远处相互承认。

“好像有人说,'嗨,我不是蚂蚁。'另一个说,'我也不是蚂蚁',“多德森说。 “它绝对存在。它与走动不同。而且这不是我见过的蚂蚁。”

但模仿是否像其他跳跃蜘蛛一样保留了他们独特的求爱仪式? Outomuro说,有些蜘蛛会在地下进行这些亲密接触,而且更安全。

“如果你在外面求爱,掠夺者可能会认为你是潜在的猎物,模仿就会停止工作,”Outomuro说。

莫尔豪斯说,可能性很有趣。也许,蜘蛛在求爱期间表现得更像蚂蚁,因为它们的蚂蚁般的身体需要它。或者也许他们借用蚂蚁行为的暗示来保持他们在求爱期间的保护性诡计。

“或者它可能没有像蚂蚁一样的动作。当他们上场时,他们完全打破了性格,并像其他跳跃的蜘蛛一样行事,”莫尔豪斯说。 “这就是Alexis刚刚开始理解的东西。”

动物模仿已经在许多其他物种中进行了广泛的研究,但不是这种特殊的跳跃蜘蛛。莫尔豪斯说,这使研究特别令人兴奋。

“亚历克西斯首先认识到蚂蚁模仿看起来像蜘蛛。我们真的在这里开辟新天地,”莫尔豪斯说。 “我们必须弄清楚这些动物如何相互之间是显而易见的,但对其他物种来说并不明显。”

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