2019-02-27 23:24:01
英国不断变化的天气如何影响野生动植物

来自东方的野兽,一种为英国带来冰冻条件的极地漩涡,于2018年2月26日抵达。两天后,汉普郡南范堡罗的最低温度为-11.7°C(10.9˚F),最高温度为在坎布里亚郡的Spadeadam仅-4.8°C(23.4°F)。

与此形成鲜明对比的是,2019年2月26日,伦敦西南部Kew Gardens的气温达到21.2˚C(70.2˚F),这是自记录开始以来最温暖的冬日。 2019年2月,大黄蜂皇后出去寻找巢穴,成年蝴蝶从冬季冬眠中出现,一些树木和灌木上出现花朵。但2019年初春的长期影响是什么?

相对较新的物候科学通过绘制第一株植物芽,第一朵花,第一次筑巢行为和第一批移民到来的日历记录来检查季节的时间。在过去的三十年中,这些记录证实春季气温通常在今年早些时候到来。

随着北半球的日子变得越来越暖和,像燕子这样的鸟类物种会跟随这些天然线索离开英国的栖息地,在那里它们筑巢并抚养它们的幼崽。这些食虫性候鸟的繁殖季节与昆虫存在的时间相吻合,足以喂养幼鸟。

虽然鸟类从越冬场迁移到英国的主要触发因素是日光的长度,但温度也将微调到达日期。早春意味着昆虫可以在候鸟到来之前出现并繁殖。

一旦进入英国,鸟类可能会发现吃的昆虫较少,这导致雏鸟的数量减少,这使得它们的捕食者,包括雀鹰和白鼬,吃得少。食虫鸟的到来与丰富的昆虫之间的脱节通过生态系统涟漪,影响其他动物和植物,乍一看似乎与这种看似良性的变化无关。

当然,很大程度上取决于温暖的天气持续多久以及随之而来的。 2019年的温和条件促使芽在一些植物上爆裂 - 如果天气恢复到较冷的条件,这会使花和叶易受伤害。如果温度下降到摄氏度的单个数字,但仍然高于冰点,增长速度将放缓,植物的增长将受阻。另一方面,硬霜会损坏甚至杀死温暖时期出现的任何花朵和叶子。

在树枝的末端是顶端分生组织 - 快速细胞分裂产生新植物材料的地方,导致树枝每年生长更长。不再保护芽内霜冻,顶端分生组织易受霜冻损害。结果是树枝将停止生长。相反,一个新的顶端生长点将从更接近树的主干或灌木的主干的芽开始建立。长期的影响是树枝在不同的方向上发展,植物在其余生中都有这种霜冻损害的特征。

早春也可能加速气候变化。维也纳科技大学和利兹大学的科学家们研究了北半球的卫星数据 - 从南欧和日本到北极苔原 - 并证明了在地球的许多地区,早春导致了直观地说,减少植物生长。

这可能是因为某些植物具有预定的生长期。早春的增长意味着在夏季或初秋后期的早期停止增长。春季更大的植物生长也可能导致蒸腾作用增加 - 水分通过植物从根部抽到叶子下面的小孔中,在那里它变成蒸气释放到大气中。这导致生长季节对水的需求增加,如果夏季和秋季也干燥,则无法满足。这种早期增长的结果是全年有限的植物生长有限。

植物生长不大,可能吸收较少的碳,因此植物生长减少意味着植物中储存的碳更少,这反过来意味着大气中更多的二氧化碳,更多的变暖甚至更早的泉水 - 一个积极的反馈循环。

许多人担心2019年2月的不合时宜的温暖和春天状况。由于不合时宜的温和天气导致植物生长的变化,可能加速气候变化并扩大生态系统各部分之间的脱节,这个不寻常的一周可能会让人更加担忧遗产。

然而,即使在冬季温暖的情况下,气象局预测也会预测不太温和且变化多端的条件 - 某些地区的阵雨和其他地方的暴风雨条件,过夜霜冻仍然存在。 在高地上甚至提到积雪。 这就是英国天气的变幻莫测。

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