2019-02-27 20:10:02
古生物学家将小化石识别为北美最古老的青蛙

由弗吉尼亚理工大学的Michelle Stocker和地球科学部的Sterling Nesbitt领导的一个古生物学家团队已经发现了被认为是北美最古老的青蛙的化石碎片。

这些化石由几块髋骨组成,称为髂骨,来自Chinle frogs,它是现代青蛙的一个遥远的长灭绝的分支,但不是它的直接祖先。碎片堆积在岩石中,小于小指甲。它们代表了第一个已知的和最早的赤道省的赤道遗骸 - 包含活青蛙的群体,以及它们最密切相关的化石亲戚 - 来自大约2.16亿年前的晚三叠世。

化石的名称来源于它们被发现的地方,即亚利桑那州的Chinle组。

弗吉尼亚理工大学理学院地球科学助理教授斯托克说,2018年5月发现的这种化石强调了微化石收集和分析对于了解总长度不到3英尺的灭绝物种的重要性。

斯托克说:“这一新发现突出了我们对晚三叠世生态系统还有多少了解,以及当我们看得更近时我们发现了多少。” “我们熟悉Chinle组的魅力巨龙,但我们知道,基于其他生态系统,他们应该占一起生活在一起的动物的一小部分。通过这个新的焦点,我们能够填补很多那些缺少较小组件的新发现。“

来自多个人,髋骨是长而空心的,臀部插座偏移而不是居中。青蛙的骨头显示它们有多么微小:只有半英寸长。 Stockle补充说:“Chinle青蛙可以放在手指的末端。”

斯托克和她的团队包括弗吉尼亚理工大学,亚利桑那州石化森林国家公园和佛罗里达大学自然历史博物馆的研究人员,研究结果发表在今天的在线期刊“生物学快报”上。尽管这些化石是Chinle青蛙家族的一部分,但它们尚未命名特定的化石。

Stocker补充说:“我们不会命名这只Chinle青蛙,因为我们正在继续处理微型无脊椎动物基质,这可能会产生额外的头骨和颅后材料,这些材料有可能提供更多信息。”

Chinle青蛙与活体青蛙和Prosalirus(今天的纳瓦霍国家沉积物中发现的早侏罗世青蛙)相比,而非Triadobatrachus是现代马达加斯加现代的早三叠世青蛙。 “这些是赤道附近最古老的青蛙,”Stocker补充道。 “从马达加斯加和波兰来看,最古老的青蛙大约有2.5亿年的历史,但这些标本来自高纬度而非赤道。”

Nesbitt也是地球科学的助理教授,他说:“现在我们知道,大约2.15亿年前从北美出现了小型青蛙,我们或许可以在三叠纪时期找到现代脊椎动物群落的其他成员。”

(在三叠纪期间,我们今天认识到的各个大陆形成了一个名为Pangea的单一陆地。现今的亚利桑那州位于赤道以北约10度处。)

该团队补充说,这一发现也标志着青蛙化石第一次直接被植物和其他早期恐龙发现。

弗吉尼亚理工大学的团队包括来自整个大学的本科生和研究生,使用现场发现的化石,并在水桶中反复淹没额外的岩石样本。 CT扫描完成了对化石的进一步研究。 2018年春天陪同Stocker和Nesbitt前往亚利桑那州的大学生包括表演艺术学院的主修伊丽莎白埃文斯; Rebecca Hawkins,鱼类和野生动物保护系主修;和Hector Lopez,主修生物科学。

“通过我在亚利桑那州的斯托克博士和内斯比特的实习,我亲身了解了古生物学家为寻找化石所做的艰苦工作,”霍金斯说,他是自然资源与环境学院的二年级学生。 “每天你都要勇敢地长途跋涉,沉重的负荷,灼热的热量等等。但是,只要有耐心和运气的恰当组合,你就能找到真正令人惊叹的东西,让它变得有价值,就像一个小小的青蛙臀部,讲述一个大故事。“

“我们开发的方法可以从小型脊椎动物身上恢复精致的骨骼,从而实现了这一激动人心的发现,”Ben Kligman博士说。宾夕法尼亚州费城的地球科学学生。 “我们的目标是在Chinle组中使用类似的技术来揭示其他小型动物的早期历史,包括蜥蜴,蝾螈,海龟和哺乳动物。”

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