2019-02-21 09:28:02
海王星最新最小的月亮可能是更大的一块

海王星最新最小的月亮可能是一个更大的月亮轨道上的一块古老的月球。

在周三的自然杂志上,加利福尼亚天文学家在直径21英里(直径34公里)的月亮海马上发光,以神话中的海马命名。

SETI研究所的Mark Showalter使用哈勃太空望远镜图像在2013年发现了海王星的第14个月亮。 Showalter和他的研究团队理论化Hippocamp是由数十亿年前创造的碎片形成的,当时一颗彗星撞击了海王星内部卫星中最大的变形虫Proteus。这两颗卫星的距离仅为7,500英里(12,000公里),而且在Proteus向外迁移之前,它们可能距离更近。

据Showalter说,科学家们一直认为海王星的内部卫星会因与彗星的碰撞而多次分裂。

“发现Hippocamp,如此接近更大的卫星Proteus轨道,为海王星系统遭受重创的历史提供了一个特别引人注目的例证,”Showalter在一封电子邮件中说。

虽然研究人员表示他们不能排除Hippocamp与Proteus无关的可能性,但月球的“小尺寸和特殊位置”支持它们的形成理论。

由美国宇航局的旅行者2号航天器于1989年发现,黑暗和不规则形状的变形虫是海王星的第二大卫星,大约250英里(400公里)。最大的是特里顿。

旅行者2在Proteus上发出了巨大撞击坑的照片。感谢哈勃,“现在我们知道一小部分Proteus被抛在后面,我们今天看到它就像Hippocamp一样,”Showalter在一份声明中说。

如果两颗卫星如此靠近,像Proteus这样的大卫星通常会像海马一样将一个小卫星撞出轨道或吞下它。

Showalter说他正在使用哈勃望远镜观察海王星周围的更多小卫星。如果还有更多,他不会感到惊讶,但他指出,它需要在海王星周围的轨道上找到它们。

SETI研究所的目标是探索和了解宇宙中的生命,该研究所位于加利福尼亚州的山景城。

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