2019-02-20 00:24:02
拥有2000万年历史的海龟是中美洲最古老的海洋哺乳动物

史蒂文曼彻斯特并没有着手发现中美洲最古老的海洋哺乳动物。他希望能找到化石植物。

曼彻斯特,佛罗里达自然历史博物馆的古植物学馆馆长,让一群脊椎动物古生物学家在巴拿马运河上游进行自己的探矿,爬上狭窄的暴露海岸线,寻找化石叶片,石化木材和矿化水果和坚果。

这是一个危险的地方:过往船只的滚动尾迹可以将一个人扫到岸边并进入运河。曼彻斯特注意到人们偶尔会在他们巡航时通过扩音器向他喊叫,但不理解西班牙语,他在发现骨头时继续梳理岸边。

“他很快就走到了我发现骷髅伸出石头的地方,”亚伦伍德说,当时博物馆的博士后研究员在巴拿马领导实地工作。 “有两三个椎骨,橙色的颜色,浸入运河一侧的黑色岩石和周围的几条肋骨。我们猜测岩石下面还会有更多。”

由于水位上升,伍德所描述的“紧急化石挖掘”产生了一个非常完整的古代海牛骨架,估计大约有2000万年历史,这是来自太平洋运河的海洋哺乳动物的第一个证据。

化石头骨,椎骨,肋骨和其他骨骼属于一种新的属和种,Culebratherium alemani,现代儒艮的象牙海草放牧,生活在印度洋 - 太平洋温暖的沿海水域。

木材和主要作者Jorge Velez-Juarbe,也是前博物馆博士后研究员,在“脊椎动物古生物学杂志”上发表了他们的研究结果。

Velez-Juarbe说,大约15英尺长,这种C. alemani没有成长。它的象牙刚刚开始突出,其最新的臼齿磨损很少,表明它还不是成年人。

但它是一个强大的食客。研究人员提出,它的粗壮的颈部肌肉,象牙和向下的鼻子都适合在海底挖坑,以到达海草的地下茎,这是植物最营养的部分。

“找到C. alemani是很好的证据,证明在2000万年前这个地区有海草,”Velez-Juarbe说,他现在是洛杉矶县自然历史博物馆的海洋哺乳动物助理馆长。 “这一群特殊的海妖人 - 包括儒艮和海牛的命令 - 是海草专家。”

Velez-Juarbe说,虽然今天只有一种儒艮活着 - 第二种,Steller的海牛,在其发现后的27年内被捕杀灭 - 在化石记录中已回收了约30种。该组织起源于西大西洋和加勒比地区,向西分散通过巴拿马,巴拿马的海上航道直到几百万年前才关闭,并向南延伸到巴西。

“今天,巴拿马是两大洲之间的交汇点,而这正是我们在北美和南美之间混合使用哺乳动物的地方,”现任爱荷华州立大学Carl F. Vondra地质野外站主任,以及该部门讲师的伍德说。地质和大气科学。 “在中新世早期,当这个儒艮居住时,它不是陆地连接,而是大西洋和太平洋之间的海上连接。我们也希望看到那里的海牛社区。”

Velez-Juarbe说,先前的研究表明,多种儒艮通常生活在一起,每个都有略微不同形状的象牙,鼻子和体型,这使得它们能够分割食物资源。

他说:“有些人会吃更深的沙子埋在沙子里,而其他人会吃更接近水面的小草。” “来自世界上许多其他地方的证据表明,多种群落的社区是常态。现在只有一种儒艮种类是怪异的。”

他说,这些社区也制作了更健康的海草床。虽然单一的海草物种Thalassia testudinum在加勒比海和西大西洋占主导地位,但澳大利亚的草床具有更好的物种平衡,因为现代儒艮以较大的草种为食,使它们受到控制并使较小的草成为繁荣的一种。

研究人员在库莱布拉组织发现之后将其命名为C. alemani,巴拿马运河前首席执行官Alberto Aleman Zubieta表示,他们认为这对于田野工作的成功至关重要。

C. alemani被挖掘出来作为一项为期数年的大型项目的一部分,该项目旨在在巴拿马运河扩建期间挽救化石,该运河暂时暴露出新的露头。伍德说,虽然他和其他现场工作人员了解他们工作的重要性,但儒艮的发现“确实带来了这个家”。

“当水位处于最低水平时,我们发现了化石儒艮,”他说。 “第一天过后,它们稳步上升。我们把沙袋放在现场的边缘,只是为了让水足够让我们收集它。一周之内,这个地方就被淹没了。我们不能回去了。这是一个百年一遇的机会被包裹在这一个标本中。“

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