2019-02-11 07:20:02
世界遗产地鲨鱼湾遭遇灾难性风险

2016年和2017年大堡礁的毁灭性漂白正确引起了全世界的关注。但不太广为人知的是,另一个被列入世界遗产名录的澳大利亚海洋生态系统Shark Bay最近也被极端温度所破坏,当时2011年西澳大利亚发生了残酷的海洋热浪袭击。

由鲨鱼湾世界遗产咨询委员会召集的2018年研讨会将鲨鱼湾归类为对未来气候变化最敏感的类别。然而,这个悬崖上的世界遗产地已经获得了相对较少的媒体关注和研究经费。

位于西澳大利亚州Gascoyne地区的鲨鱼湾是全球49个海洋世界遗产之一,但这些遗址中仅有四个符合世界遗产列表的所有四个自然标准。海洋生态系统通过旅游和渔业利益支持当地经济。

每年约有10万名游客前往鲨鱼湾与海龟,儒艮和海豚互动,或参观世界上最广泛的叠层石群 - 树桩形状的微生物群落可追溯到数十亿年前,几乎到了地球上的生命的黎明。

商业和休闲渔业对当地经济也极为重要。鲨鱼湾无脊椎动物渔业(螃蟹,虾和扇贝)是西澳大利亚第二大最有价值的商业渔业。

受到威胁

然而,这个标志性和宝贵的海洋生态系统受到严重威胁。考虑到支撑整个生态系统的温带海草已经生活在其可容忍的温度范围的上缘,鲨鱼湾特别容易受到未来气候变化的影响。这些海草为鱼类和海洋哺乳动物提供了重要的栖息地,并通过调节水的盐度来帮助叠层石生存。

鲨鱼湾利用最近制定的气候变化脆弱性指数获得了最高的脆弱性评级,旨在提供一种评估所有世界遗产地气候变化影响的方法。

特别是,极端海洋热事件被归类为非常可能并且预计会在鲨鱼湾造成灾难性后果。相比之下,适应海洋热事件的能力评级非常低,显示了Shark Bay在未来几十年面临的挑战。

该地区也受到日益频繁和强烈风暴以及气温升高的威胁。

要了解气候变化对鲨鱼湾的潜在影响,我们可以回顾一下该地区最近的海洋热浪的影响。 2011年,鲨鱼湾遭受了灾难性的海洋热浪袭击,摧毁了900平方公里的海草 - 占总覆盖面积的36%。

这反过来又伤害了海龟等濒临灭绝的物种,促使商业螃蟹和扇贝渔业暂时关闭,并释放了200万至900万吨二氧化碳 - 相当于80万家庭的年排放量。

从那时起,鲨鱼湾生态系统的某些方面从未如此相同。以前覆盖着大型温带海草的许多地区现在都是裸露的,或者被小的热带海草所殖民,这些海草并没有为动物提供相同的栖息地。这反映了在漂白的珊瑚礁上看到的过渡,这些珊瑚礁被草皮藻类接收。我们可能正在目睹鲨鱼湾从亚热带海洋生态系统向热带海洋生态系统过渡的开始。

这种转变将危及鲨鱼湾的世界遗产价值。虽然叠层石几乎在地球上的整个生命历史中幸存下来,但它们仍然容易受到环境快速变化的影响。监测这些群落微生物组成的变化甚至可以作为煤矿中的金丝雀,用于全球生态系统的变化。

被忽视的海湾?

尽管鲨鱼湾的重要性及其所面临的威胁的严重性,但与其他许多备受瞩目的澳大利亚生态系统相比,它的媒体和资金关注度较低。自2011年以来,澳大利亚研究委员会资助了大堡礁的115个研究项目,鲨鱼湾只有9个。

珊瑚礁得到了很多关注,特别是鉴于人们越来越认识到气候变化威胁着世界各地的大堡礁和其他珊瑚。

世界遗产委员会已经认识到仅靠当地的努力已不足以拯救珊瑚礁,但这种逻辑可以扩展到其他脆弱的海洋生态系统 - 包括鲨鱼湾的世界遗产价值。

保护鲨鱼湾免受气候变化的影响需要政府,当地工业,学术机构,非营利组织和当地土着群体的协调研究和管理工作 - 在达到任何不可逆转的生态系统临界点之前。早在2011年的热浪之前,对这种战略性努力的需求显而易见,但尚未发生。

由于鲨鱼湾的重要土着遗产,包括三个语言群体(Malgana,Nhanda和Yingkarta),将土着知识纳入其中至关重要,以便了解潜在的社会影响。

当然,保护鲨鱼湾的任何实地行动都必须伴随着温室气体排放量的大幅减少。 如果没有这个,鲨鱼湾将成为我们一生中从根本上改变的众多海洋生态系统之一。

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