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为了有一天拯救地球 团队建造宇宙飞船撞向小行星并将其推离航线

发布时间:2019-02-10 14:42:01

一个由科学家,天文学家和工程师组成的团队每周在马里兰州霍华德县的一个会议室举行研讨会,并计划拯救世界。

“保持冷静并随身携带DART,”在墙上看到一张海报。

DART-双小行星重定向测试 - 是他们避免灾难的计划。这也是美国宇航局第一个不探索太空而是防御它的任务。

位于劳雷尔的约翰霍普金斯大学应用物理实验室的研究小组计划发射一艘太空船,将其快速加速并将其粉碎成小行星。繁荣!

他们希望,这种影响将使大空间岩石偏离正轨 - 实际上更像是轻微推动它。总而言之,有人认为,这种方法可以使人类免于恐龙的命运。

“有点像大导弹,”任务的首席工程师艾琳娜亚当斯说。 “这非常令人兴奋。你实际上在为人类的命运做点什么。”

据美国宇航局加州理工学院喷气推进实验室的科学家称,估计每天有100吨空间碎片落到地球上。这些碎片主要是灰尘和沙子。

偶尔,空间会发送更大的东西。

2013年2月,一股火热的流星划过西伯利亚的天空。它以每小时40,000英里的速度下降。然后是空中爆炸,闪光和繁荣。

冲击波吹走了俄罗斯车里雅宾斯克市的窗户。工厂屋顶倒塌了。超过1000人受伤,大多数是破碎的玻璃。科学家们估计,这颗流星释放的力量比在广岛引爆的原子弹强大。

岩石的大小与校车大小差不多。与1908年在偏远的西伯利亚爆炸的流星相比,这是一颗小石子,平坦了数百平方英里的森林。研究人员估计,火球等于185枚广岛炸弹,并将空气加热至接近50,000度。如果通古斯流星已经到达,比如说,三小时之后,它可能已经消灭了莫斯科,林德利约翰逊说,他的头衔是美国宇航局的行星防御官员。

“这可能会改变整个20世纪的历史,”负责美国宇航局小行星防御计划的约翰逊说。 “这些都是我们需要注意的自然灾害。”

科学家说,在数十万年的时间里,一颗更大的小行星可能会袭击地球并造成全球性的灾难。他们相信直径8到10公里的流星在6500万年前坠入墨西哥湾并杀死了恐龙。

“我们已经找到了所有最近的小行星。我们对此非常安全,”在加利福尼亚州NASA实验室经营一个小行星搜索小组的Paul Chodas说。

但是较小的小行星也可以释放出巨大的能量。

“即使在1公里的大小,如果它击中正确的位置,也可能导致全球性的破坏,”Chodas说。 “这是造成风险的小型小行星。”

在20世纪90年代,国会命令美国宇航局在太阳系中找到危险的小行星。研究人员今天的目标是对90%或更大的小行星的轨道进行编目。

他们预测其中有25,000人会穿越太阳系。 Chodas说,他们已经找到并绘制了大约三分之一的人。研究人员可以计算出每个小行星未来几十年的轨迹。

科学家们长期以来一直在争论如果他们在与地球的碰撞过程中发现了一个,该怎么做。

好莱坞在“深度影响”和“世界末日”中描绘了这样的事件。在这两部电影中,人类通过种植核弹和将小行星吹成碎片来勉强逃脱厄运。

那并没那么简单。

美国国家航空航天局(NASA)已经考虑过使用弹头钻一颗小行星,但这有可能像“深度撞击”中那样将一块入侵的岩石变成一团碎片。另一项计划要求在小行星旁边飞行一艘航天器,并逐渐将其从重力拖拉机上拉下来。

DART提供第三种策略,并将是第一次进行实时测试。

“这是最简单,最有效的,”Chodas说。

现在劳雷尔霍普金斯实验室的团队已经开始最终设计和建造DART太空船。大约相当于本田思域的大小,它定于2021年夏天推出。

虽然听起来很简单,但坠机任务涉及一些棘手的工程。

目标是小行星的微小月亮。这两个机构统称为Didymos或希腊语为“twin”。它们围绕地球和小行星带之间的太阳运行。月亮并不比D.C.的华盛顿纪念碑大得多 - 在太空尺度上是微不足道的。

“这是迄今为止任何人曾经飞过太空船的最小目标,”该任务在APL航天部门的联合负责人和首席科学家Andy Cheng说。

太空船将由像翅膀一样展开的太阳能电池板供电。它的旅程将花费一年多的时间,研究人员将大部分时间都是盲目的。

“直到距离我们只有一个小时的路程,我们才看到小行星的月亮,”工程师亚当斯说。 “最后一小时将会非常激动人心。”

他们计划将DART的速度提高到每小时15,000英里。 2022年10月的坠机事件将从小行星的月球上摧毁碎片。 DART太空船将配备一颗小卫星来测量效果。

该团队希望用足够的力量撞击小行星月球来撞击它,但不要将它分开。月球以每秒约7英寸的速度绕小行星运行。他们希望将速度改变大约每秒一厘米。

“我们只是给它一个爱情点击,”该任务在APL的另一位联合领导和行星天文学家安迪·里夫金说。

理论上,随着时间的推移,一系列的水龙头可能会使一颗小行星偏离地球的路线。

如果科学家有足够的警告时间,一个影响就足够了。然而,即将发生的小行星撞击需要多次发射和撞击。

“你可以有一个恒定的流,”里夫金说。 “每个人都捏了一下。”

这是人类拯救地球的最佳计划,但团队希望他们永远不必使用。

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