2019-02-05 05:10:02
Pika存活率随着低水分而变干

尽管它在美国国家公园中被评为最可爱的生物,但美国鼠兔在家中仍然处于风吹拂的山区松散的高山岩石中。与兔子和野兔有关,鼠兔生活在寒冷,潮湿的气候和高地形,在白雪皑皑的家中度过冬天,靠着储存的草和其他收集的草料生活,只有在天气允许的情况下才能冒险出去。

不幸的是,对于这些可爱的小型哺乳动物,它们对过热具有相当严重的敏感性 - 如果它们暴露在77°F以上的温度超过6小时,它们就会死亡。由于它们对热应激的致命阈值,鼠兔是环境条件变化如何影响山地栖息物种的指标。

似乎pikas的危险主要在于温度升高和夏季极端高温。然而,在某些情况下,积雪减少和空气湿度降低可能会对鼠兔造成更大的威胁。

蒸汽压力不足(VPD)可以比作空气的干旱 - 更高的VPD更干燥。 VPD控制着许多pikas赖以生存的植物的生长,并控制着云的形成和积雪。如果VPD变得更高,它将抑制鼠兔所依赖的植物的生长,并且将收缩用于隔绝极端温度的雪包。积雪也储存水直到春天,当它为pikas吃的饲料植物提供水。

由美国地质调查局的Aaron N. Johnston领导的研究小组试图了解气候变化,特别是积雪和VPD的变化如何影响鼠兔。在最近发表在美国生态学会期刊“生态学”上的一篇论文中,他们将人口丰富度与华盛顿州北卡斯卡德国家公园服务中心的天气和积雪动态联系起来。在太平洋西北地区,一个夏季温和且气候凉爽潮湿的地方,鼠兔出现在海平面附近的异常低海拔地区。

研究期包括2014  -  2015年冬季降雪量创历史新低和VPD(非常干燥的空气)的一年,这一数据点为这些变量对生态系统的影响提供了有价值的观察。研究人员进一步研究了不同海拔的动态 - 低,中,高。

结果令人惊讶地变化,不同的动态作用在不同的高度上。

“我们期望积雪是一个重要因素,因为它对鼠兔有许多重要的生态功能,”约翰斯顿说。 “VPD在冬季的影响是一个很大的惊喜。”

在最低海拔,人口显着下降。雪旱期间异常高的VPD干扰了习惯于潮湿条件的饲料植物物种,缺乏食物可能促使营养不良的鼠兔放弃繁殖。冷暴露似乎并没有影响这些鼠兔,因为一般温暖的温度,因此没有积雪。

在中等高度,冷应力,而不是干燥空气,具有最大的影响。沿着一个约1200-1500米的狭窄海拔带,鼠兔群体缺乏强大的积雪,在这里可以寻找避寒和绝缘。然而,第二年的繁殖有所下降,而不是一个冬季的鼠兔死亡率,导致人口丰富度下降。为了应对雪旱的寒冷压力,Pikas甚至可能已经吸收了胎儿。

在高海拔地区,雪常常持续长达7-9个月,牧草作为丰富的重要驱动力重新发挥作用。人口增加,尽管有大雪干旱,仍有足够的积雪覆盖,并且由于早期的融雪和较长的食物生长季节而受益于饲草可用性的增加。 Pikas能够消费和收集足够的食物,以增加他们的健康和在接下来的冬天生产许多后代的能力。

鉴于水分对植物和动物生理学的普遍影响,作者发现以前对动物对VPD反应的研究缺乏令人惊讶的研究。

“水分不同于温度和降水的气候因素,通常用于解释动物分布,”约翰斯顿说。 “将水分纳入物种分布模型应该可以提高对物种的生态认识及其对气候变化的反应。”

像鼠兔这样的气候指标物种提供了许多生态系统服务,并在生物多样性中发挥着重要作用。 Pikas是许多捕食者的食物来源,包括黄鼠狼,土狼和猛禽。他们也是生态系统工程师 - 他们的觅食有助于促进各种植物物种和养分的多样性和分布。因此,鼠兔死亡可能会给环境带来许多持久的可怕后果,并成为预测气候变化对美国大陆地区动植物生命的潜在影响的预兆。

随着雪灾等极端事件的频率不断增加,这些事件及其与VPD的相互作用将如何影响动物物种,这在很大程度上仍未得到探索。支持继续研究诸如鼠兔等气候指标物种至关重要。

猜您喜欢的其它内容