2019-01-30 07:04:01
尽管经常出现干扰 为什么喙鲸会回到海军的声纳范围

科学家利用水下机器人的数据发现,喙鲸更喜欢在南加州海军声纳测试范围内的部分地区进行喂食,该测试范围内有深海鱿鱼密集的斑块。发表在“应用生态学杂志”上的一项新研究表明,喙鲸需要这些猎物热点才能存活,并且附近的“无声纳”区域不存在类似的斑块。

几十年来,美国海军在各种海洋栖息地进行反潜训练和测试演习时使用了高能声纳,包括南加州附近的圣尼古拉斯盆地。喙鲸对这类军用声纳特别敏感,有时导致大规模搁浅事件。在与这些风险相关的环境活动家采取法律行动后,海军修改了一些培训活动,创建了“无声纳”区域,并花费了十多年和数千万美元试图找到减少喙鲸伤害的方法。其他哺乳动物。

由加州大学圣克鲁兹分校的Brandon Southall和蒙特利湾水族馆研究所的Kelly Benoit-Bird领导的这项新研究旨在更好地理解为什么鲸鱼尽管存在风险仍会继续回到测试范围。

研究人员为水下机器人配备了回声测深仪,以测量海军测试范围不同部分以及附近海域的深海鱿鱼的丰度,密度和大小。他们还为喙鲸制定了“能源预算”,展示了捕捞鱿鱼的成本 - 时间和卡路里。这有助于研究人员估计鲸鱼需要多少次潜水才能获得足够的食物以在不同地区生存。

“喙鲸非常努力地获取他们的食物。他们基本上是支付薪水,”Benoit-Bird说。与许多具有大量能量储备的须鲸不同,喙鲸不能在潜水上花费太多能量而不能捕获许多鱿鱼。在猎物浓度较低的地区,喙鲸必须更加努力工作,消耗更多的卡路里,使繁殖更年轻,让年轻人更具挑战性。一些正在研究的地区在捕食方面非常糟糕,如果鲸鱼只喂它们,它们可能无法满足它们的基本能量需求。

“尽管表面看起来如此,但深海并不均匀,”Benoit-Bird补充道。 “鱿鱼有丰富的财富,喙鲸知道如何找到这些热点。”事实证明,南加州海军测试范围的一部分包括其中一个热点 - 一个富含鱿鱼的地区。

事实上,在鲸鱼喜欢的地区,鱿鱼的含量要高出10倍。在这个首选地区,鲸鱼每天只进行一次潜水就能获得足够的食物。在附近的无声纳区域(在声纳测试正在进行时,喙鲸可以在这些地区避难的情况下建立),鲸鱼需要每天进行22到100次潜水以获得足够的食物 - 这将是困难的或者不可能做到。

“我们的研究结果基于主动声纳成像和被动聆听技术的新颖集成,具有多种管理意义,”Southall解释道。 “他们向海军和联邦监管机构提供直接信息,以便更好地管理加利福尼亚州外的重要和受影响的栖息地。他们为我们提供了关于人口级干扰模型的觅食生态的新数据,这些模式一直是最近辩论和诉讼的核心。空间管理和拟议的声纳禁区。“

这项研究首次将栖息地质量与喙鲸行为联系在一起,形成如此精细的空间尺度。它还表明,科学家无法通过简单地在海洋表面进行测量,甚至无法通过测量深海的物理和化学特性来评估深海栖息地的质量。直接测量动物喂食深度的猎物环境,以及观察动物觅食的时间和地点,都是至关重要的。

到目前为止,即使在很小的时间和空间范围内收集这些详细数据也几乎是不可能的。研究人员现在正致力于研究能够帮助他们研究捕食者和猎物的工具,以及在海军使用高能声纳的其他地区。类似的实地研究和建模技术也可用于评估可能扰乱海洋动物的其他人类活动的潜在影响,例如航运或海上石油和天然气开发。

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