2019-01-24 06:14:01
当珊瑚物种消失时 它们的缺失会危及幸存的珊瑚

湮灭的浪潮击败了珊瑚礁,降至40年前的一小部分,剩下的可能是面临匍匐死亡:许多珊瑚物种的有效灭绝可能会削弱珊瑚礁系统,从而将生命从剩余的珊瑚中剔除。

在斐济太平洋沿岸的浅水区,来自佐治亚理工学院的两名海洋研究人员进行了一项新研究,汇集了所有相同物种的珊瑚群,即没有物种多样性的群体。当科迪克莱门特第一次潜入水中检查他们时,他的眼睛立即告诉他他的数据后来会显示什么。

克莱门茨说:“其中一个物种的整个地块已被消灭,而且它们长满了藻类。” “一排珊瑚的组织是棕色的 - 这是死组织。其他组织变成了白色,正处于死亡状态。”

36个可怕的阴谋

Clements是一名博士后研究人员,也是该研究的第一作者,他还组建了珊瑚群,其中包括物种混合物,即生物多样性群,以进行比较。总共有36个单种群地块或单一种植。另外12个地块包含混合了3种物种的多种文化。 (更多细节如下。)

在为期16个月的实验结束时,单一栽培的情况明显恶化。该研究表明,通过多元文化中可观察到的更健康的增长,科学可以开始量化生物多样性对珊瑚生存的贡献以及生物多样性消失的影响。

“这是一个初步的实验,看看我们是否会获得初步结果,而且我们做到了,”首席研究员Mary Hay,佐治亚理工学院生物科学学院的Regents教授和Harry和Linda Teasley主席说。 “多年来这么多的珊瑚礁死亡减少了珊瑚物种的种类,使珊瑚礁变得更加均匀,但科学仍然不了解珊瑚生物多样性如何帮助珊瑚礁生存。我们想知道更多。”

该研究的结果发表在2月份的“自然生态学和进化”杂志上,并于2018年1月7日在线提供。该研究由国家科学基金会,国立卫生研究院的Fogarty国际中心和Teasley捐赠基金会。

该研究的见解可以帮助生态学家用珊瑚补充摇摇欲坠的珊瑚礁 - 这些珊瑚是动物。过去的补充努力经常部署一些难以掌握的单一物种的补丁,研究人员认为该研究应该鼓励使用生物多样性补丁重新种植。

40年的贬值

在过去四十年的海底研究中,Hay所见证的珊瑚的消化强调了这项研究的重要性。

“令人震惊的是加勒比珊瑚礁坠毁的速度有多快。在20世纪70年代和80年代初期,珊瑚礁由大约60%的活珊瑚覆盖组成,”Hay说。 “珊瑚覆盖率在20世纪90年代急剧下降,并且一直保持在低水平。现在整个加勒比地区的珊瑚覆盖率都在10%左右。”

“你曾经发现生活多样化的珊瑚礁,结构复杂的珊瑚矗立在城市街区的大小。现在,大多数加勒比珊瑚礁看起来更像停车场,周围散布着一些稀疏的珊瑚。”

损失84%

事实上,太平洋地区的贬值不那么严峻,这是具有讽刺意味的。从20世纪80年代初到21世纪初,大约有一半的活珊瑚覆盖物在那里消失,自那以后减少了。

“从1992年到2010年,大堡礁,可以说是地球上管理最好的珊瑚礁系统,损失了84%,”克莱门茨说。 “所有这些都不包括在媒体上如此广泛报道的最新褪色事件,他们在太平洋地区杀死了大片的珊瑚礁。”

2016年漂白活动还解雇了斐济的珊瑚礁,研究人员在那里进行了实验。珊瑚死亡与长时间的海洋供暖有关,近几十年来这种情况已经变得更加普遍。

种类多10倍

不过,还有希望。太平洋珊瑚礁支持的珊瑚物种数量是加勒比珊瑚礁数量的十倍,Clements和Hay的新研究表明,这种更高的生物多样性可能有助于使这些珊瑚礁比加勒比珊瑚礁更加强壮。在那里,许多物种已经加入濒临灭绝的名单,或者“功能绝种”仍然存在,但痕迹太小而不具有生态影响。

加勒比地区的珊瑚坍塌可能是对物种丧失危险的警示。例如,一些珊瑚物种可以保护他人不被宰杀或感染。

“少数物种可能对许多其他物种的存活至关重要,而且我们还不了解最重要的物种。如果关键物种消失,后果可能是巨大的,”Hay说,他相信他可能已经在加勒比地区见证了这一点。 “关键物种的减少可能会推动其他物种的衰退,并可能造成死亡螺旋。”

864磨料动物

在斐济的海岸边,克莱门茨一个接一个地用皮划艇运送了他在陆地上建造的48个混凝土桌子。他将它们放在一起,并在他们的顶部安装了864个锯齿状的珊瑚,这些珊瑚是用塑料汽水瓶顶部塑造的种植者。

“我从手指上刮了很多皮,把那些珊瑚拧到了桌子上,”他笑着对着记忆说道。 “我也通过我的呼吸管喝了足够的盐水。”

Clements在每个桌面上放置18个珊瑚:三组单一栽培填充36个桌子(12个有A种,12个有B种,12个有C种)。其余12个桌面采用平衡的A-B-C混合物进行多种培养。他收集了实验四个月和16个月的数据。

多元文化看起来都很棒。只有一种单一物种鹿角珊瑚(Acropora millepora)在16个月大的时候生长良好,但该物种更容易受到疾病,漂白,捕食者和风暴的影响。它可能在实验的增长中向前冲刺,但长期来看,它可能需要其他物种的帮助来应对其自身的脆弱性。

“在经济繁荣时期,珊瑚和人类都可以自己做得很好,”海伊说。 “但是当灾难发生时,朋友们可能变得至关重要。”

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