2019-01-19 02:42:01
随着关闭的拖延 科学家争相让昆虫植物和微生物保持活力

Don Weber每周工作三天,出现在马里兰州Beltsville的美国农业部校园工作。停车场空无一人,走廊很暗。与全国其他联邦设施一样,该实验室因政府部分关闭而关闭。

“它就像一个鬼城,”昆虫学家韦伯说。

但他必须完成一项重要任务:喂养他在实验室饲养的数百只昆虫,这些昆虫不断孵化,交配和死亡,不知道华盛顿特区的政治摊牌。

对于韦伯研究的主要作物害虫棕色疣状椿象,他提供了向日葵种子和有机青豆的盛宴。另一方面,华丽的图案丑角虫更喜欢自家种植的芥末和羽衣甘蓝。

“昆虫饲养有点像艺术,”他说。

韦伯和他在贝尔茨维尔农业研究中心实验室的另一名成员获准做有限的基本工作,如照顾他们的昆虫,尽管没有报酬。他说:“到目前为止,我们能够保留足够的殖民地,以便我们能够在关闭结束后立即启动。”

但随着对峙进入第四周,研究生物的政府研究人员面临着越来越多的挑战。

除了错过的薪水,取消了去科学会议的旅行以及尽管被迫休假的最后期限,美国农业部和其他联邦机构的科学家们还担心植物,动物,昆虫和微生物。

蒙特纳利州立大学的昆虫学家,美国昆虫学会会长鲍勃彼得森说:“当政府关闭时,情况并非如此,'好吧,你只需要关灯并关上门'。” “你不能用生物来做到这一点。”

在全国各地,数百万条鱼正在美国鱼类和野生动物管理局管理的孵化场内踩水。在一个地方,必要的工作人员争先恐后地代表处于多年实验期间的被解雇的科学家收集数据。

“这不能等待,”一位在公开谈论部分政府关闭时要求不被发现的员工说。他们正在尽力避免陷入困境,但这是一个挑战:“我们已经掌握了大坝。”

无法与许多联邦研究人员联系,讨论关闭对他们工作的影响,因为他们无法检查电子邮件或接听电话;由于担心遭到报复,其他人拒绝记录在案。

然而,大学科学家和前政府雇员表示,毫无疑问,关闭已经给联邦研究人员及其合作者带来了重大挫折,特别是那些不能简单地搁置工作的人。

“这是一个非常大的交易,”彼得森说。实验已经中断,数月甚至数年的工作都处于危险之中。有些项目可能已经毁了。 “这在时间和金钱方面都要花很多钱,”他说。

他说,公众最终将失去有用的知识。例如,大多数联邦昆虫学研究的目的是“保护生命,家园和食物”。

在美国农业部位于伊利诺伊州皮奥里亚的国家农业利用研究中心,一名骨干船员正在维持这艘船的漂浮,美国政府雇员联合会当地分会主席阿什利·马内斯说。

她说,必要的工作人员可以进入水生植物和饲料昆虫,但他们无法收集关闭时正在进行的实验数据。 Maness并不确切知道哪些项目受到了影响,但很多项目都是时间敏感的。

“人们有他们的植物,他们现在应该和他们做点什么,”她说。

其他研究人员正在研究一种杀死传播寨卡病毒和登革热的蚊子的真菌,这些实验需要在接触后仔细监测昆虫。

“所有这一切都没有发生,”Maness说。随着实验室中的植物和昆虫在其生命周期中不断进步,“我们正在失去大量的研究。”

在塔斯卡卢萨阿拉巴马大学的昆虫学家Meaghan Pimsler说,在实验的关键时刻错过可能会浪费数月的工作。

让你的研究对象死亡是一个更大的打击,重建需要时间,Pimsler说,他作为一名研究生养了腐尸。 “在一年中的这个时候失去我的殖民地将完全破坏我的研究,”她说。

Pimsler说,她知道2013年16天停工期间殖民地崩溃的研究人员,这是由于对“平价医疗法案”的争执所致。由于目前已经在第27天为边境墙提供资金,目前她已经从联邦同事那里得知,他们担心他们的殖民地会遇到同样的命运。

她说,在一个实验室,几名员工在圣诞节前关闭时不在城里,无法安排有人照顾他们的昆虫。

美国农业部设施的研究人员已将事情掌握在自己手中。一位不愿透露姓名的员工表示,他们已经潜入实验室,以维持挑剔的微生物的文化。

科学家已经完成了假期的操作,所以没有重要的实验被打断。但他们知道必不可少的工作人员无法保持文化的活力。 “这是不断的养育,”该员工说。 “这需要数周的训练。”

因此,每隔几天就会有一名实验室成员将这些文化转移到新的基质上,因为他们不会因违反联邦法律而被捕。

他们说这是一个值得冒的风险:研究人员已经培育了这些菌株多年,它们代表了独特的遗传系。 “如果你失去了这种微生物,它就无法恢复,”该员工说。

农业研究局的退休植物遗传学家Victor Raboy说,作物科学家无疑也在遭受痛苦。

育种者经常在冬季在温室里种植作物。现在被锁定,当这些植物通常开花时,可能会让一些科学家有机会为花朵授粉并制造实验杂种。

Raboy说:“你可能会失去整整一代人,”这可能会让研究人员回归六个月或更长时间。

他敏锐地意识到关闭的影响 -  2013年,他对大麦的研究受到了损害。它发生在十月,就在他需要收获他养育了几个月的植物时。

“这就像告诉医生你不能进去看病人,”他说。

韦伯也记得2013年,并表示两次停工都令人沮丧。 “这种感觉让你感到贬值 - 我们的工作并不重要,”他说。

韦伯目前正在维持大米臭虫的殖民地,这些臭虫在南方肆虐他们的同名作物,但他无法收集数据来了解它们以帮助种植者。 “从成本效益方面来说,现在全部都是成本。没有任何好处,”他说。

目前,韦伯的昆虫做得很好。但是他担心这种僵局已经让他有机会在今年晚些时候做一些重要的研究。他曾计划订购一批定制的信息素,吸引条纹黄瓜甲虫 - 一种攻击南瓜,甜瓜,显然是黄瓜的害虫 - 并产生数以千计的诱饵来测试昆虫从农作物中转移的方式。

但是,他无法下订单,因为承包办公室的员工被认为是不重要的。 “他们完全失去了生意,”他说。

即使明天关闭结束,他也可能错过了他的投篮。制造信息素的公司需要18周的时间来烹饪它,而甲虫将在4月中旬出现。

巧合的是,Weber正在制定一项吸引和杀戮策略,以便在2013年控制条纹黄瓜甲虫。

政治动荡在最近一篇基于那个时期的工作的科学论文中露面。

韦伯在致谢中写道:“2013年10月的数据是在无视美国联邦政府关闭的情况下收集的。”

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