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长须鲸在加利福尼亚湾找到全年居住的地方

发布时间:2019-01-11 06:16:01

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来自墨西哥和美国的研究人员得出结论认为,丰富的加利福尼亚湾生态系统中的长须鲸群可能全年都在那里生活 - 这是一种不寻常的情况,因为已知的鲸鱼物种会迁移到海洋盆地。

研究人员指出,这一发现更加不同寻常的是,他们利用2001年的卫星追踪数据,确定了世界上第二大鲸鱼种类的长尾鲸运动模式。俄勒冈州立大学教授布鲁斯·马特俄勒冈州立大学海洋哺乳动物研究所所长,该研究的共同作者,当年标记了11只鲸鱼,并记录了其中9只鲸鱼长达一年的动作。

从那以后,俄勒冈州立大学的科学家们与墨西哥的同事一起进一步研究鲸鱼,在此过程中通过2011年的照片确定了2001年研究中至少一只雌性长须鲸 - 这次是用小牛鲸,表明鲸鱼甚至可能留下来在该地区进行繁殖和产犊。

研究结果今天发表在PLOS ONE期刊上。

“我们决定回到这个数据集的一个原因是我们对这个地区的长须鲸知之甚少,”在俄勒冈州立海洋哺乳动物研究所担任鲸鱼栖息地资源的丹尼尔·帕拉西奥斯说。作者对这项研究。 “它相当偏远,人口密度不高,随着时间的推移需要昂贵的技术来追踪鲸鱼。”

“至少在20世纪80年代中期,研究人员已经知道长须鲸居住在加利福尼亚湾,但我们只是无法获得有关它们的更多信息。事实证明,我们有一个重要的难题。跟踪我们尚未完全分析的数据集。“

基于对2001年卫星遥测数据跟踪记录的广泛分析,以及对该区域天气模式,声学数据以及对长须鲸潜在食物的研究的最新观察,研究人员得出了若干结论,特别是磷虾和小鱼。

在加利福尼亚湾,可能只有100只或多达700只“常驻”长须鲸,其最佳猜测在600左右。其他迁徙的长须鲸也可能季节性地访问该地区并与常住人口混合;

研究人员认为,加利福尼亚湾是长须鲸在更大的海洋环境中面临的一个缩影,它们可能会迁移数千英里寻找最有生产力的食物资源 - 可能还有繁殖和产犊地。

加利福尼亚湾的长须鲸可能在一个地方拥有他们需要的一切,尽管他们更有可能在海湾的一部分度过温暖的月份而在另一部分度过更冷的月份 - 可能是为了应对猎物丰度的变化。

“加利福尼亚湾经历了强烈的季节性转变,这是由于大气风的变化导致的上升流和生产力,”OSU的Palacios说,他专门研究鲸鱼栖息地的栖息地。 “在整个季节中,海湾的不同部分都会亮起来,并且有生产力的热点。鲸鱼已经学会识别这些区域,并调整了它们的运动以跟踪这种季节变化。”

长须鲸是世界上仅次于蓝鲸的第二大鲸鱼。它们被认为长达80英尺,重达100吨。在捕鲸时代,由于国际保护以及捕食鱼类以及磷虾和其他甲壳类动物的事实,他们的人口缓慢而稳定地反弹。

作为对此的反映,长须鲸的全球保护状况最近由国际自然保护联盟(IUCN)红色名录从“濒危”升级为“脆弱”。

帕拉西奥斯说,他希望俄勒冈州立大学的研究人员和他们来自墨西哥的同事能够回到该地区并利用新开发的标签,这些标签不仅可以收集位置数据,还可以记录鲸鱼潜水的频率,深度以及是否正在进食。

“全年喂食是将长须鲸,蓝鲸和相关物种与其他须鲸分开的原因,”帕拉西奥斯说。 “我们认为他们在海湾地区找到了足够的食物来全年留在那里,但我们想在几年内记录下来。”

该研究非常重要,因为加利福尼亚湾的海洋哺乳动物受到非法捕鱼和划船活动的威胁。特别是一条鱼 -  totoaba--是由在亚洲市场出售游泳膀胱的渔民非法收获的,作为一种假想的壮阳药。

除了威胁鱼类种群外,该活动还对世界上最小和最濒危的海洋哺乳动物 - 小头蛇产生了重大影响。作为海豚家族的一员,其数量的减少部分是由于非法捕鱼的兼捕造成的。一些研究人员估计,在海湾地区只有30只小丑仍然活着。

帕拉西奥斯说,最后,来自海湾非法捕鱼的船舶交通 - 包括非法捕鱼和贩毒 - 可能导致与鲸鱼碰撞的风险增加,这可能威胁到这种长须鲸的数量。

他说:“世界上只有一个地方似乎有常住的长须鲸种群,那就在地中海。” “我们想更多地了解这个不同寻常的人口如何划分出自己的利基,以及可能对其成功的定义和威胁。”

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