2019-01-04 06:08:01
锆石晶体的研究对磁场早期发展的证据产生了怀疑

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来自剑桥大学和加利福尼亚大学的研究人员组成的团队发现了一些证据,证明人们对使用锆石晶体作为地球磁场早期发展的证据表示怀疑。在他们发表在“美国国家科学院院刊”上的论文中,该小组描述了他们对晶体进行的测试以及他们发现的结果。

科学家长期以来一直对地球磁场的发展感到好奇 - 它被认为是使地球生命成为可能的过程的一部分,因为它可以保护大气免受太阳风的影响。但它最初出现的时间尚不清楚。科学家认为,由于地球金属核心的旋转,该场存在,但当研究人员在研究西澳大利亚杰克山的锆石晶体时发现了一些有趣的东西时,该理论得到了测试。发现这些晶体的年龄在33到42亿年之间,这表明它们可以提供行星仍在形成时的条件证据。

他们注意到晶体是磁性的,这表明它们已被行星磁场磁化。但先前的研究表明地球的核心直到很久之后才变硬 - 因此,磁场将由液体核心产生。在这项新的努力中,研究人员声称已经发现了证据表明晶体可能比它们的产生日期更晚被磁化,这使人怀疑它们是否被用作液体核心产生的磁场的证据。

研究人员在晶体中发现了纳米尺寸的孔,这些孔似乎是辐射损伤造成的。这使得磁铁矿在晶体发展很久之后就会在微小的孔内积聚。研究人员指出,磁铁矿非常容易被磁化(因此得名)并且只要不暴露在高于550°C的温度下,就会长时间保持磁性。这一发现表明晶体中的磁性可能在晶体形成后很长时间内发展 - 并且它阻止它们被用作在其形成阶段存在行星磁场的证据。

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