2019-01-02 21:36:02
火星钻在南极执行气候钻探任务

最初开发用于突破火星岩石的演习将被部署到南极洲,其任务可以帮助我们了解地球气候变化的历史。

格拉斯哥大学的一个工程师团队将于1月3日星期四前往英国南极调查局(BAS)的一个名为Skytrain Ice Rise的研究站,他们最初开发的用于未来无人驾驶火星探测器任务的精密钻探。

目前的钻探技术需要相当大的向下力才能将钻头驱动通过岩石,这对于诸如火星表面等重力较低的环境来说是一个相当大的挑战。

格拉斯哥工程师的演习克服了这个问题,使整个系统变得更小。这反过来又使它成为南极洲冰切割系统钻出的长而窄的钻孔的理想选择,它的目的是从冰盖的最底部收集岩石样本。

该团队曾多次与BAS合作,在寒冷,干燥,多岩石的南极洲测试他们的太空钻探系统,这是地球上极少数地方之一,其景观类似于火星上可能发现的景观。

在这次访问中,他们的目的是测试他们的钻探技术的有效性,以实现更新的,更具地面性的目的。来自冰下几百米的基岩样品将被回收并运回英国进行分析。

在这里,科学家将测量岩石中放射性同位素的积累,其积累受到阳光照射的控制。同位素的相对丰度可以用作一种“摇滚时钟”,使研究人员能够确定岩石被冰盖覆盖的时间,以及冰在过去的时间和频率。

格拉斯哥大学的Patrick Harkness博士领导开发钻头的工程师团队。他说:“我们过去曾与英国南极调查局密切合作,测试我们的火星钻探,我们很高兴能在今年冬天再次与他们合作。

“我们希望从南极冰盖下面取出基岩样品并将其返回英国进行分析。当我们这样做时,我们将能够确定自那块岩石最后一次看到太阳以来已经存在了多长时间。这些信息将使我们能够重建冰盖的前进和撤离,这为我们提供了有关冰河时代即将到来的更多信息。

“这可以让我们更有信心地验证我们的气候模型,并在地球上做出更好的环境问题决策。”

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