2019-07-28 10:30:36
气候变化造成的极端天气已经破坏了澳大利亚45%的沿海栖息地

如果您认为气候变化只会逐渐影响我们的自然系统,请再想一想。

我们昨天在“海洋科学前沿”上发表的研究报告研究了一系列极端气候事件对澳大利亚沿海海洋生境的大规模影响。

我们发现超过45%的海岸线已经受到气候变化引起的极端天气事件的影响。更重要的是,这些生态系统正在努力恢复,因为预计极端事件会变得更糟。

越来越多的科学证据表明,热浪,洪水,干旱和飓风的频率和强度都在增加,这是由气候变化引起的。

生活在海岸线上

珊瑚,海草,红树林和海藻是我们海岸线的一些主要栖息地形成物种,因为它们都支持许多海洋无脊椎动物,鱼类,海龟和海洋哺乳动物。

我们的团队决定研究最近报告的极端气候事件对澳大利亚周围海洋生境的累积影响。我们审查了2011年至2017年期间,发现这些事件对主要海洋生境造成了破坏性影响。

这些包括海带和红树林,海草草甸和珊瑚礁,其中一些尚未恢复,可能永远不会恢复。这些调查结果描绘了一幅黯淡的画面,强调了采取紧急行动的必要性。

在此期间,跨越厄尔尼诺和拉尼娜的条件,澳大利亚各地的科学家报告了以下事件:

2011年:最极端的海洋热浪发生在澳大利亚西海岸。长时间的温度高于平均水平2-4℃,沿着1000多公里的海岸有珊瑚白化,沿着数百公里的海带森林消失。

鲨鱼湾和昆士兰州整个东海岸的海草也受到极端洪水和飓风的严重影响。昆士兰州海草的消失可能导致海龟和儒艮死亡人数激增。

2013年:在澳大利亚西北部皮尔巴拉海岸300多公里处发生了大规模的珊瑚褪色事件。

2016年:大堡礁记录的最极端的珊瑚褪色事件影响了大堡礁北部1000多公里。澳大利亚北部的红树林被北部地区和澳大利亚西部的Carpentaria海岸沿岸的干旱,高温和异常低海平面结合而死亡。

2017年:大堡礁连续第二年夏季出现珊瑚褪色,再次影响北部大堡礁以及南部的部分珊瑚礁。

遗产地受到影响

许多受影响的地区因其规模和生物多样性而具有全球重要性,因为到目前为止它们一直受到气候变化的干扰。受影响的一些地区也是世界遗产地(大堡礁,鲨鱼湾,宁格鲁海岸)。

受影响的栖息地是“基础的”:它们为各种物种提供食物和住所。许多受影响的动物 - 如大型鱼类和乌龟 - 支持旅游业和渔业等商业产业,以及对澳大利亚人具有重要文化意义。

这些受影响的栖息地的恢复已经开始,但有些地区可能永远不会恢复到以前的状况。

我们已经使用生态系统模型来评估预测会变得更频繁和更强烈的极端气候事件的可能的长期结果。

这项工作表明,即使在恢复开始的地方,完全恢复的平均时间可能约为15年。鲨鱼和儒艮等大型缓慢生长的物种可能需要更长的时间,最长可达60年。

但预计极端气候事件将在不到15年的时间内发生。这将导致这些生态系统的状况逐步下降,因为在完全恢复的事件之间留下的时间太少。

这似乎与大堡礁的珊瑚一起发生。

随着事情变暖,逐渐衰退

极端气候事件造成的破坏发生在平均温度升高带来的更为渐进的变化之上,例如由于海胆和热带放牧鱼类的扩散导致澳大利亚东南沿海海带森林的丧失。

最终,由于温室气体的释放,我们需要放慢速度并停止对地球的加热。但即使立即有效地减少排放,地球将保持温暖,极端气候事件将在未来几十年更加普遍。

恢复可能仍然存在,但我们需要更多地了解恢复率以及促进恢复的因素。这些信息将使我们能够通过积极的恢复和恢复努力为生态系统提供帮助。

我们需要新的方法来帮助生态系统运作并提供我们所依赖的服务。这可能包括减少(或理想地,停止)直接的人类影响,并积极协助恢复和恢复受损的生态系统。

几个此类项目在澳大利亚和国际上都很活跃,试图提高珊瑚,海草,红树林和海藻的恢复能力。

但是,在这十年中出现的大规模干扰的背景下,它们需要大规模扩大才能发挥作用。

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